Zwarte gaten zijn helemaal niet zwart: Hawking voor dummies

Stephen Hawking tijdens een persconferentie in 2016. Foto epa

Zwarte gaten

Opgebrande sterren storten in en trekken zover samen dat uit hun zwaartekracht zelfs licht niet meer kan ontsnappen. Hawking liet zien dat in het centrum van zo'n zwart gat letterlijk een gat in ruimte en tijd van het universum ontstaat. Middenin een zwart gat houden zelfs de wetten van de natuurkunde op.

Het heelal

Dat het heelal met een oerknal is begonnen, gaat al terug op Albert Einstein. Maar Hawking liet zien dat het hele universum letterlijk uit een nulpunt kan zijn voortgekomen, waar zelfs de tijd zelf begonnen is. De vraag wat er vóór de oerknal gebeurde, betekent niks.

Zwarte gaten (2)

Uit een zwart gat kan niets ontsnappen. Hawking voorspelde dat ze niettemin straling uitzenden. Dat komt doordat in de lege ruimte voortdurend paren deeltjes en antideeltjes ontstaan. Op de rand van het zwarte gat valt de een soms naar binnen en de ander net niet. De vrijkomende deeltjes heten Hawking-straling. Zwarte gaten zijn niet helemaal zwart.


Stephen Hawking, het orakel dat haast namens het heelal zelf leek te spreken

Postuum
De bekendste natuurkundige van zijn generatie, de man met de versteende grimas en de metalen computerstem die scheef in zijn rolstoel zat, stierf vanochtend vroeg in zijn huis in Cambridge, Engeland. Hij werd 76 jaar. Lees hier het postuum van Steven Hawking.

Reacties
Artsen gaven de onhandige natuurkundestudent na de diagnose van de ziekte ALS in 1963 nog twee jaar. Het werden er vijfenvijftig. Vakgenoten en fans reageren op zijn overlijden: 'Hij moet over een onvoorstelbare wilskracht hebben beschikt om ondanks zijn ziekte actief te blijven.'