Zwaarste elementen krijgen namen

De internationale chemische unie IUPAC heeft de namen bekendgemaakt van vier superzware atoomsoorten die de laatste jaren zijn ontdekt. Met de namen, waarover in november een definitief besluit wordt genomen, eert de unie de ontdekkers en hun labs.

Japanse atoomchemici van het Riken-lab in Tokio hebben element 113 ontdekt Beeld ap

De nieuwe elementen komen niet in de natuur voor. Hun superzware kernen worden gemaakt door met versnellers andere elementen op elkaar te schieten. Daarna vervallen ze in een oogwenk, maar ze bestaan lang genoeg om als nieuw element te gelden. In theorie zouden er nog zwaardere elementen kunnen bestaan die wel langer leven. Labs in de wereld zoeken al decennia naar dat Eiland van Stabiliteit.

De IUPAC geeft nu namen van nieuwe elementen met de atoomnummers 113, 115, 117 en 118, afgemeten naar het aantal protonen in de atoomkern. Ze zijn veel zwaarder dan het zwaarste natuurlijke element, plutonium.

Met de nieuwe namen eert de unie de labs die betrokken waren bij de ontdekking van het betreffende element. De teams concurreren doorgaans heftig en leggen eer in het vernoemen van nieuwe elementen.

Element 113 gaat nihonium heten, met symbool Nh. Nihonium werd ontdekt in Japan. Nihon is Japans voor het land van de rijzende zon. Elementen 115 en 117 werden ontdekt door een gezamelijk Russische en Amerikaanse inspanning. Het ene heet daarom Moscovium (Mc), het andere Tennessium (Ts) naar de staat Tennessee, waar het Oak Ridge lab staat.

Element 118 werd in Rusland ontdekt en heet Oganesson (Og) naar de Russische fysicus Yuri Oganessian, een pionier in de jacht op nieuwe zware elementen.

Op 6 november worden de namen definitief vastgesteld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden