Zorgende kevers, licht recyclen en krabbenfossielen

Het wetenschapsnieuws van deze week.

Beeld Thinkstock

Kevers stoppen met seks en zorgen samen voor kinderen

Het verzorgen van de kinderen gaat voor seks. Zolang de larven van zogeheten doodgravers, een geslacht van kevers, nog geheel afhankelijk zijn van hun ouders, zorgt de moeder ervoor dat geen tijd en energie wordt verspeeld aan seksueel contact. Ze stopt met het produceren van eitjes en geeft een feromoon (signaalmolecuul) af, waarmee de driften van de mannetjeskever worden onderdrukt. Een soort anti-Viagra. De vader begrijpt de boodschap: hij moet meehelpen met het voeden en beschermen van zijn nageslacht. Duitse onderzoekers bestudeerden drie jaar lang het gedrag van vierhonderd keverpaartjes. Hun studie verscheen in Nature Communications.

Licht recyclen

In het wetenschappelijke tijdschrift Science laten onderzoekers van onder meer het FOM Amolf in Amsterdan zien hoe zogeheten lood-halide perovskieten licht kunnen recyclen. In gewone zonnecellen van bijvoorbeeld silicium creëren binnenkomende lichtdeeltjes tegengestelde elektrische ladingen, waarmee via contacten stroom kan worden gemaakt. Maar ook het omgekeerde gebeurt voortdurend: ladingen die toevallig samenkomen maken in de cel weer licht en geven dus geen stroom. In de perovskieten worden die inwendige lichtdeeltjes opnieuw gevangen en toch in ladingen omgezet, blijkt uit materiaalproeven. Perovskieten, halfporeuze methylzouten met lood en jood, werden in 2012 voor het eerst toegepast in zonnecellen. Inmiddels zijn ze net zo efficiënt als silicium cellen, terwijl ze duidelijk goedkoper zijn om te maken. Dat kan nog veel beter, denken de onderzoekers. Dat er lood in de verbindingen zit, wordt wel als een milieuprobleem gezien.

Krabbenfossielen

Wetenschappers hebben voor het eerst fossiele sporen gevonden van galkrabben, krabbetjes die in koraal leven. Deze beestjes, kleiner dan 1 centimeter, maken holtes in het koraal om in te leven. Deze uithollingen zijn gevonden in fossiel koraal van miljoenen jaren oud. De holtes - de fossiele sporen - zijn vanwege hun vorm vernoemd naar een ruimteschip uit de sf-serie Battlestar Galactica: Galacticus duerri. Volgens Sancia van der Meij van Naturalis Biodiversity Center dragen ontdekkingen als deze bij aan een beter begrip van het samenleven van dieren op een koraalrif. Zij is een van de onderzoekers die de ontdekking publiceerden in Scientific Reports.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden