Zorg kankerpatiënt in Nederland beter dan elders

Het algemene idee is dat Nederlandse artsen kankerpatiënten te lang doorbehandelen, maar dat blijkt mee te vallen. In het laatste half jaar van hun leven krijgt 18 procent van de oudere kankerpatiënten nog een chemokuur, en wordt 10 procent opgenomen op de ic. Vergeleken met andere westerse landen zijn dat lage cijfers en ook de kosten zijn relatief laag.

Een radioloog bekijkt digitale röntgenfoto's in de onderzoeksunit van de Stichting Bevolkingsonderzoek Borstkanker in Rotterdam. Beeld anp
Een radioloog bekijkt digitale röntgenfoto's in de onderzoeksunit van de Stichting Bevolkingsonderzoek Borstkanker in Rotterdam.Beeld anp

Dat wijst een internationaal onderzoek uit, dat gisteravond is gepubliceerd in vakblad JAMA. Wetenschappers uit zeven landen zetten de cijfers op een rijtje die maatgevend zijn voor de kwaliteit van de zorg aan het einde van het leven. Nederland behoort tot de beste van de zeven landen.

Zo overlijdt hier 29 procent van de kankerpatiënten in het ziekenhuis, tegenover 52 procent in Canada. Nederlandse patiënten liggen in het laatste half jaar 18 dagen in het ziekenhuis, in België zijn dat tien dagen meer. In België krijgt 33 procent van de patiënten in de laatste maanden nog een chemo, in de Verenigde Staten belandt 40 procent op de ic.

'In Nederland krijgen terminale patiënten zo veel mogelijk zorg thuis', verduidelijkt Mariska Oosterveld, gezondheidswetenschapper aan het VUmc, die samen met hoogleraar Bregje Onwuteaka de Nederlandse cijfers voor het onderzoek verzamelde en analyseerde. 'De huisarts, de thuiszorg en de wijkverpleegkundigen zijn daar goed op ingespeeld.'

Veelzeggend

De ziekenhuiskosten van die laatste levensmaanden zijn ook relatief laag doordat relatief weinig Nederlandse patiënten in het ziekenhuis overlijden en het aantal ic-opnames laag is , aldus Oosterveld. Nederland geeft in dat laatste half jaar ongeveer 10 duizend euro per hoofd van de bevolking uit aan kosten voor ziekenhuiszorg; in landen als Noorwegen, Canada en de Verenigde Staten is dat (bijna) twee keer zoveel. Daarbij moet worden aangetekend dat de ziekenhuiszorg in andere landen vaak een stuk duurder is.

Opmerkelijke resultaten, aldus Koos van der Hoeven, hoogleraar medische oncologie aan het Radboudumc, die niet bij de studie is betrokken. De cijfers zijn weliswaar uit 2010 maar niettemin veelzeggend, zegt hij: 'De afgelopen jaren is in het politieke debat over dure geneesmiddelen vaak de indruk gewekt dat oncologen maar doorbehandelen. Nu is aangetoond dat die indruk onjuist is.'

Nederlandse oncologen zijn eerlijk tegen hun patiënten, zegt hij. 'In debatten met Belgische en Duitse collega's krijgen we nogal eens te horen dat wij niet alle opties openhouden. Maar juist door het gesprek aan te gaan met patiënten en te bespreken hoe ver we willen gaan, houden we opties open.'

Dat verklaart vermoedelijk ook het lage aantal ic-opnames, zegt Van der Hoeven. 'Als zo'n opname nodig is, dan gebeurt het uiteraard, maar we leggen wel samen vast of we alle complicaties moeten blijven behandelen.'

Volgens de onderzoekers van het VUmc zijn er, ondanks de goede resultaten, nog wel verbeteringen mogelijk. Zo wordt in de laatste levensmaand nog ruim 40 procent van de kankerpatiënten een keer in het ziekenhuis opgenomen. Een deel van die opnames is vermijdbaar.

Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden