Zoon die moeder (99) hielp sterven, moet opnieuw voor de rechter verschijnen

Albert Heringa, de man die zijn hoogbejaarde moeder (99) hielp te sterven, moet opnieuw voor de rechter verschijnen. Dat heeft de Hoge Raad dinsdag besloten. Heringa werd eerder nog vrijgesproken.

Albert Heringa in 2013, nadat hij schuldig is verklaard zonder strafoplegging. Beeld anp

Hulp bij zelfdoding en het toepassen van euthanasie door een niet-arts kan slechts in uitzonderlijke omstandigheden straffeloos zijn, aldus de Hoge Raad. Het hof in Den Bosch moet bekijken of Heringa zich terecht op zo'n uitzonderlijke situatie beroept.

In het arrest stelt de Hoge Raad dat het gerechtshof in Arnhem 'het beroep van Heringa op zo'n uitzonderlijke noodtoestand hier veel te gemakkelijk heeft gehonoreerd'.

De advocaat-generaal adviseerde de Hoge Raad eerder de uitspraak van het gerechtshof in Arnhem in stand te laten. Dat hof oordeelde dat Heringa niet strafbaar zou moeten zijn voor de hulp aan zijn hoogbejaarde moeder in 2008. Heringa werd daarvoor destijds aangeklaagd.
De rechtbank vond hem schuldig, maar legde geen straf op. In hoger beroep werd hij vorig jaar helemaal vrijgesproken.

Discussie over voltooid leven

In de discussie over voltooid leven is de keuze voor de dood een puur individualistische. Terwijl volgens psycholoog en filosoof Kees Kraaijeveld de belangrijkste vraag zou moeten zijn: hoe hoog is de relationele waarde van het leven?

Politieke gevoeligheid

Heringa toonde na het aanhoren van het arrest teleurstelling. 'Ik had er graag een punt achter willen zetten, maar alles begint opnieuw', zei hij. Tevens stipte hij de politieke gevoeligheid van de kwestie aan. 'Het probleem hoe te handelen na een voltooid leven is nog altijd niet opgelost, dat is nu in de politiek ook weer aan de orde.'

De moeder van Heringa verbleef destijds in een verzorgingstehuis, leed aan hartfalen, had ernstige rugklachten en was nagenoeg blind. Heringa besloot zijn moeder te helpen met sterven toen hij zag dat ze zelf pillen verzamelde die niet geschikt waren voor zelfdoding. Dat gebeurde nadat een arts geen euthanasie had willen uitvoeren.
De 99-jarige Moek nam uiteindelijk met behulp van haar zoon 150 pillen in met yoghurt en water. Ze nam een dodelijke combinatie van slaapmiddelen, pijnstillers en malariamedicatie. En hij filmde precies wat ze deden - met opzet.

Op de diverse rechtszittingen beriep Heringa zich op een noodtoestand en een vorm van overmacht. Hij voerde aan zich moreel verplicht te hebben gevoeld zijn moeder te helpen bij haar wens tot een pijnloze, vredige en waardige dood.

Hulp bij zelfdoding

Vorig jaar maakte het kabinet bekend hulp bij zelfdoding mogelijk te willen maken bij mensen die hun leven voltooid achten en verder niet ziek zijn. Over deze kwestie wordt al sinds de jaren negentig gesteggeld.

Lees ook: zes vragen over stervenshulp.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden