Zo zien de 'Zuilen der schepping' er in 3D uit

Met het MUSE-instrument (Multi Unit Spectroscopic Explorer) op de Europese Very Large Telescope in Chili is voor het eerst een driedimensionaal beeld verkregen van de donkere stofpilaren in de Adelaarnevel, die beroemd zijn geworden als de 'Zuilen der schepping' dankzij Hubble-foto's uit 1995 en 2015. Daarbij is ook een beter beeld verkregen van de wijze waarop in de donkere stofkolommen nieuwe sterren kunnen ontstaan.

De visualisatie van de driedimensionale structuur van de Pillars of Creation in het stervormingsgebeid Messier 16 (ook wel de Adelaarsnevel genoemd). Beeld ESO/M. Kornmesser
De visualisatie van de driedimensionale structuur van de Pillars of Creation in het stervormingsgebeid Messier 16 (ook wel de Adelaarsnevel genoemd).Beeld ESO/M. Kornmesser

MUSE ontdekte dat het bovenste deel van de linker stofkolom zich op grotere afstand bevindt dan de andere drie, en enigszins naar ons toe helt. Het onderste deel van de linker kolom bevindt zich iets meer op de voorgrond, en net als de middelste en de rechter kolom helt hij een klein beetje van de aarde af.

De stofpilaren ontstaan onder invloed van de energierijke straling van pasgeboren hete sterren die zich 'boven' het tafereel bevinden (buiten beeld). De stofwolken verdampen onder invloed van die straling, maar de kolommen liggen in de 'schaduw' van stofwolken met een hogere dichtheid. In de compactste delen van deze wolken kunnen nieuwe sterren ontstaan, maar veel tijd is daar niet meer voor, zo blijkt uit de MUSE-metingen: binnen ca. 3 miljoen jaar zullen ze volledig zijn verdampt. Wat dat betreft kunnen de 'Zuilen der schepping' misschien beter de 'Zuilen der vernietiging' genoemd worden.

www.allesoversterrenkunde.nl

Deze kleurenfoto van de Pillars of Creation is gemaakt met behulp van observaties van het MUSE instrument op ESO's Very Large Telescope. Beeld ESO
Deze kleurenfoto van de Pillars of Creation is gemaakt met behulp van observaties van het MUSE instrument op ESO's Very Large Telescope.Beeld ESO
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden