Zo liep Robert De Niro in de val van anti-vaccinatielobby

Hoe Robert De Niro in de val liep van de anti-vaccinatielobby. En er nóóit meer uitkomt.

Robert De Niro. Beeld © Andrew Kelly / Reuters

'Zijn onze kinderen veilig?' De vraag vliegt onheilspellend in beeld bij de trailer van Vaxxed, de film die gaat over de complottheorie dat vaccinaties het risico op autisme vergroten en de gevestigde orde deze kennis in de doofpot stopt.

Vaxxed zou eind deze maand in première gaan op het Tribeca Film Festival. Robert De Niro, mede-oprichter van dat festival, gaf als reden dat hij zelf een autistische zoon heeft en dat het 'cruciaal is dat alle aspecten van autisme openlijk worden bediscussieerd'.

Afgelopen weekend kwam hij daarop terug, na oproepen van bezorgde gezondheidsexperts.

De maker van Vaxxed is Andrew Wakefield, een Britse onderzoeker die de gezondheidszorg in de westerse samenleving in 1998 een dreun gaf. Hij publiceerde een studie die suggereert dat de BMR-vaccinatie (bof, mazelen, rodehond) autisme kan veroorzaken.

Twaalf proefpersonen

Het aantal proefpersonen was gênant klein: twaalf. Bovendien werd de studie later teruggetrokken wegens fraude en bleek Wakefield stiekem geld te ontvangen van letselschadeadvocaten die munitie nodig hadden om vaccinatiefabrikanten aan te klagen.

Wakefield verloor zijn artsentitel maar het leed was al geschied; in zijn thuisland daalde het aantal kinderen met BMR-vaccinatie schrikbarend. Gevaarlijke ziektes waarvan we dachten dat we er eindelijk vanaf waren, konden ineens weer toeslaan.

Studie na studie, onder meer van de wereldgezondheidsorganisatie WHO, heeft inmiddels aangetoond dat er geen verband is tussen de BMR-vaccinatie en autisme. Nul komma nul, noppes, nada.

Terugtrekkende bewegingen

Toch blijft een groep de prik wantrouwen. In Nederland krijgt 95 procent van de kinderen zijn vaccinaties, maar op sommige vrije scholen ligt dit percentage op 65. Dit zijn doorgaans ouders van kinderen die de prik 'risicovol' vinden of 'onnatuurlijk'.

Nu Wakefield wetenschappelijk gezien is uitgespeeld, stort hij zich op het grote doek, waar het potentiële publiek stukken groter is. Gezondheidsexperts juichen het toe dat De Niro de film alsnog weigerde te vertonen. Maar het probleem bij complotdenkers is: elke actie is olie op het vuur, ook terugtrekkende bewegingen.

Ik durf te wedden dat ergens in een montagekamer Wakefield en zijn handlangers een nieuwe aanprijzing monteren in de trailer van Vaxxed: 'De film die u niet mag zien van de overheid, Big Pharma én Robert de Niro.'


Trailer Vaxxed

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden