Ziéricsée

Op 18 september 1867 komt Victor Hugo in gezelschap van vier reisgenoten vanuit Brussel in Antwerpen aan. De volgende morgen zullen ze de boot nemen naar Wemeldinge voor een vierdaagse rondreis door Zeeland, een uithoek: rust lijkt gegarandeerd....

Het wordt een triomftocht. Burgemeesters posteren zich in vol ornaat aan de stadsgrens, de plaatselijke bevolking loopt uit om de schrijver te begroeten: 'Vanuit alle huizen, vanaf de velden en in de straten groetten duizenden nieuwsgierigen Victor Hugo.' Goes, Middelburg, Domburg, Vlissingen, Zijpe, Brouwershaven, en 'la bonne ville de Ziéricsée', overal is de gastvrijheid onbegrensd. Hotels en diners zijn gratis, koetsen en vaartuigen worden paraat gehouden, experts geven rondleidingen, kinderen bieden bloemen aan, en notabelen ontkurken hun beste wijnen. Er mogen zelfs sigaren worden gerookt in aanwezigheid van de dames.

En de Fransen? Ze verwonderen zich. Charles Hugo kan het ook niet verklaren, tenzij het dit is: Zeeland is het land van Jacob Cats, en 'tot in de geringste boerenstulp wordt zijn werk elke avond gelezen'. Dit is Zeeland: het land van de lezers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden