Zieke kinderen wanen zich thuis

Virtual reality-bril helpt in ziekenhuis

'Patiënten willen het liefst het ziekenhuis uit', zegt arts-onderzoeker Stefan van Rooijen van het Máxima Medisch Centrum in Veldhoven. 'Dat geldt zeker voor kinderen, die zich vaak eenzaam voelen en hun ouders missen. Nou, als ze deze bril opzetten, zijn ze even uit het ziekenhuis. Ze wanen zich thuis, kunnen rondkijken in de woonkamer en praten met gezinsleden.'

Een patiënte met de VisitU-bril in Veldhoven. Foto Cigdem Yuksel

In een kamer op de kinderafdeling van het ziekenhuis geeft Van Rooijen uitleg over wat hij noemt 'een wereldprimeur': een speciale bril waarmee patiënten via een live-verbinding kunnen communiceren met thuis. Hij schuift een smartphone in een virtual reality-bril, die normaliter wordt gebruikt om games te spelen of video's te kijken. Via een app op de smartphone wordt verbinding gemaakt met het thuisfront waar een speciale laptop met camera staat

De bril zorgt ervoor dat de patiënt, door het hoofd te draaien, echt het gevoel heeft de kamer rond te kunnen kijken. Via de app en een hoofdtelefoon kan ook met de personen in de woonkamer worden gepraat. 'Dit is niet te vergelijken met Skype of andere videoverbindingen', zegt Van Rooijen. 'Het gaat om de beleving. Die is echt realistisch. Je hebt het gevoel dat je thuis bent.'

'Ik kon met ze praten'

'Papa en mama waren vanmorgen pepernoten aan het bakken', vertelt Jessie (9) uit Hapert, die enkele dagen opgenomen is geweest wegens een gecompliceerde duimbreuk. Ze was eigenlijk al ontslagen uit het ziekenhuis, maar is uitverkoren om als een van de eerste patiënten de nieuwe bril uit te proberen. 'Ik zag ze bezig in de keuken en kon gewoon met ze praten.'

De nieuwe dienstverlening in het ziekenhuis, genaamd VisitU, is deze week gelanceerd op de kinderafdeling van het MMC in Veldhoven. Voorlopig zijn er twee brillen in gebruik. Bij bewezen succes zullen ze ook op andere afdelingen worden geïntroduceerd.

Kinderarts Bas Zegers heeft de bril zelf getest en is laaiend enthousiast. 'Je zult maar 6, 7 of 8 jaar zijn en dan opeens in het ziekenhuis belanden waar ze allemaal rare dingen met je doen, zoals infusen aanleggen en prikken in je arm. Zeker voor jonge kinderen is dat een stressvolle aangelegenheid. Ze missen thuis enorm', vertelt hij. 'Deze bril geeft kinderen het gevoel dat ze werkelijk thuis zijn. Dat is een prettige ervaring en geeft vertrouwen. Kinderen in die leeftijd leven in een fantasiewereld. Zoals ze echt in een game kunnen zitten, zo voelt het even echt alsof ze thuis aan de eettafel zitten.'

Hij is ervan overtuigd dat dit ook het herstel van de kinderen ten goede komt. 'Kinderen zijn gestresst omdat ze uit hun comfortzone worden gehaald. Daarom zijn positieve prikkels zo belangrijk. Ze zorgen ervoor dat endorfinen worden aangemaakt in de hersenen. Die stofjes geven een gevoel van veiligheid en geluk. Ze bevorderen het lichamelijk herstel.'

Ouders en kinderen bij elkaar

Volgens arts-onderzoeker Van Rooijen is uit onderzoek onder patiënten en ouders gebleken dat de bril in een grote behoefte voorziet. 'Als ouder wil je je kind beschermen. Je wilt er voor je kind zijn, zeker bij een stressvolle gebeurtenis als een ziekenhuisopname. Maar niet iedereen is in staat om elke dag naar het ziekenhuis te komen. VisitU brengt ouders en kinderen bij elkaar, 24 uur per dag.'

De patiënt kan 180 graden in de woonkamer of keuken rondkijken (afhankelijk van waar de speciale laptop met camera staat). In principe zou dat zelfs 360 graden kunnen. 'Maar dat is een beetje lastig voor een patiënt in een ziekenhuis. Dan zou die zich zelf helemaal moeten omdraaien in bed', aldus Van Rooijen.

Hij heeft de bril ontwikkeld met ondersteuning van het Radboud Reshape Innovation Center in Nijmegen, dat is opgericht om jonge artsen en studenten aan te sporen tot innovaties in de zorg. Volgens hem is vooral de streaming belangrijk: die moet van heel goede kwaliteit zijn. 'Je kunt op internet ook wel voetbalwedstrijden via live streaming zien, maar vaak zijn dat van die haperende beelden. Dat willen we hier dus niet.'

Het nieuwe concept wordt de komende tijd verder ontwikkeld. 'Ook voor oudere patiënten die gehecht zijn aan hun vertrouwde omgeving kan VisitU een uitkomst zijn', aldus Van Rooijen. 'En kinderen zouden er ook de schoollessen mee kunnen volgen.'