Inzicht Surfen op zonlicht

Zeilen door de ruimte, op ‘wind’ van licht

Beeld AP

Kijk hem eens fonkelen in het zonlicht, het zilverkleurige zonnezeil Lightsail 2. Het ruimtevaartuig van de Planetary Society is sinds deze week het eerste ruimteschip dat baantjes om de aarde trekt door enkel en alleen te surfen op zonlicht. 

Net zoals echte zeilschepen, vaart de Lightsail op de ‘wind’ in zijn zeilen. In dit geval bestaat die wind uit lichtdeeltjes (fotonen) die op het zeil stuiten. De kracht die dat oplevert is weliswaar heel klein, tienmaal minder dan de druk die een muntje van 10 cent uitoefent op je handpalm, maar in de vrije ruimte alsnog voldoende om vooruit te komen. 

Lightsail werd op 25 juni gelanceerd en ontvouwde vorige week zijn zeilen succesvol tot volle grootte (31 m2). Deze week koos het ruimtevaartuig – dat betaald werd uit ruim 40 duizend via crowdfunding geworven donaties – ook daadwerkelijk het kosmisch sop. 

Naar verwachting wordt de wrijving van de bovenste laag van de aardatmosfeer het schip over ongeveer een jaar te machtig en stort hij terug naar aarde. In de toekomst hopen de initiatiefnemers dat ruimtezeilschepen zoals Lightsail het zonnestelsel gaan verkennen, surfend op de stralen van de zon. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden