YouTube voor kinderen moet einde maken aan 'vieze Bert en Ernie'

Ranzige persiflages van Dora of Thomas de Trein met een reclame van een horrorfilm ervoor: YouTube is doorgaans ongeschikt voor de tere kinderziel. Daarom heeft YouTube gisteren een speciale versie van de videosite gelanceerd: YouTube Kids. Voorlopig alleen voor de kinderen in de Verenigde Staten.

Een screenshot van YouTube Kids Foto Google

Wanneer en óf kinderyoutube in Nederland uitkomt is nog niet bekend. 'We beginnen in de Verenigde Staten en kijken later of we het gaan uitrollen', zegt een Google-woordvoerder. De inhoud van de app is namelijk arbeidsintensief, de video's worden handmatig geselecteerd door een speciale redactie.

YouTube-eigenaar Google beseft dat jonge kinderen een grote markt zijn. YouTube-kanalen gericht op kinderen zijn het afgelopen jaar met 200 procent in populariteit gegroeid. Andere kanalen zagen hun kijkcijfers 'slechts' met gemiddeld 50 procent groeien.

Kinderen beginnen op steeds jongere jonge leeftijd met tablets. Gemiddeld is een Nederlands kind nu 3,9 jaar wanneer het voor het eerst online gaat, maar sommige kinderen mogen vanaf hun eerste of tweede jaar al met de tablet spelen. Stichting Mijn Kind Online onderzocht in 2011 dat 78 procent van de Nederlandse peuters en kleuters weleens op internet komt. Dat is niet slecht, zegt de stichting, want kinderen kunnen iets leren van de vele educatieve spelletjes en video's. 'Maar vaak gebruiken ouders digitale media als zoethoudertje en controleren ze niet alles wat het kind doet.'

Bert en Ernie. Bert (rechts) zegt in een YouTube-video dat hij Tinky Winky wil misbruiken. Foto AFP

Hoognodig

De stap van Google om een kindvriendelijke YouTube-app uit te brengen is een logische maar ook een hoognodige. Op verschillende ouder- en zwangerschapsforums wordt gewaarschuwd om de populaire site te mijden. 'Dacht ik een leuke Dora-video gevonden te hebben, hoor ik halverwege het filmpje (ik zat in de keuken kon mijn dochter horen) ineens een rare stem tussendoor: 'Zal ik in je bek schijten'', schrijft een moeder op Zwangerschapspagina.nl. Een andere ouder hoorde Bert van Ernie melden dat hij 'Tinky Winky van de Teletubbies eens lekker ging misbruiken.' En weer een ander klaagt over een expliciete trailer voor een kinderliedje.

Het overkwam ook Jeroen Bouter, de oprichter van het Nederlandse Kindertube. 'Mijn vrouw en ik merkten dat YouTube volstaat met filmpjes met voice-overs die ongeschikt zijn voor de oren van onze jonge kinderen.' Bouter kwam erachter dat er niet zoiets als een kindvriendelijke YouTube bestond en is in het gat gesprongen.

Anderhalf jaar later staan er 10 duizend kinderfilmpjes op Kindertube - allemaal vooraf gecontroleerd. Het is een succes, zegt Bouter: 'We hebben zo'n 100 duizend bezoekers per dag en onze video's worden dagelijks 500 duizend keer bekeken. We vervullen een grote behoefte, ouders en scholen reageren heel enthousiast.'

Timer

Mocht YouTube Kids in Nederland uitkomen, dan zal dit een serieuze concurrent voor Bouter zijn. YouTube werkt samen met grote leveranciers van educatieve en vermakelijke kinderprogramma's als National Geographic Kids en Sesamstraat voor de kinder-app. Deze heeft naast vooraf goedgekeurde kinderfilms en -programma's allerlei opties voor ouderlijk toezicht zoals een timer om het gebruik in te perken.

Google is en blijft een commercieel bedrijf: ook voor de allerjongste YouTubertjes zijn er advertenties te zien. De trailer van Fifty Shades of Grey zal er niet doorheen komen, ook de advertenties krijgen van Google het predicaat: 'kindvriendelijk'.

Meer over

Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.