'Yeti is mogelijk onbekende beer'

Een Britse professor van de Universiteit van Oxford heeft naar eigen zeggen een mogelijke verklaring gevonden voor de mythe van de Yeti, ook wel bekend als de verschrikkelijke sneeuwman. In het Himalayagebergte leeft wellicht een nog onbekende berensoort, constateert professor in de genetica Bryan Sykes.

Mogelijk is de 'yeti' uit de Himalaya eigenlijk een onbekende berensoort Beeld epa

Sykes onderwierp haren die in de Himalaya zijn gevonden aan dna-onderzoek. Het erfelijk materiaal uit de haren kwam overeen met het dna uit de kaak van een ijsbeer die tienduizenden jaren geleden ter hoogte van het huidige Spitsbergen leefde. Dat resultaat was 'compleet onverwacht', vertelde Sykes de BBC.

Hij had de haren verkregen omdat hij geïnteresseerd is in mensachtige wezens. Aanvankelijk hoopte hij dat de Yeti misschien een lid van een groep mensachtigen was, wiens ontwikkeling door hun geisoleerde bergleven anders had voltrokken. Het dna in de haren bleek echter beren-dna.

De hoogleraar houdt het voor mogelijk dat een onbekend soort bruine beer in de Himalaya leeft die afstamt van de ijsbeer. 'Het kan ook betekenen dat recentelijk nog kruisingen zijn ontstaan tussen bruine beren en afstammelingen van de oeroude ijsbeer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden