Wurgtijd boa's hangt af van hartslag prooi

Boa constrictors voelen aan de hartslag van hun prooi of ze door moeten gaan met wurgen of al kunnen loslaten. Dat hebben onderzoekers van het Dickinson College in de Amerikaanse staat Pennsylvania ontdekt. Ze schrijven over hun bevindingen in het wetenschappelijke tijdschrift Biology Letters.

Boa constrictor © Thinkstock

De wetenschappers gebruikten voor het onderzoek dode ratten met een implantaat dat de hartslag simuleerde. Zodra de hartslag stopte, hielden de boa's hun prooi nog ongeveer 7 minuten vast en hielden dan op met wurgen. Als een hart bleef kloppen, hielden de slangen het veel langer vol - tot wel 22 minuten - en wurgden ze harder.

Efficiënt wurgen
De slangen kwamen ook af op ratten zonder hartslag. Die wurgden ze gemiddeld 12 minuten. De boa's hielden hun grip dan continu even strak, in tegenstelling tot wanneer ze ratten te pakken hadden met een hartslag. Volgens de onderzoekers waren wilde slangen handiger in het efficiënt wurgen van hun slachtoffers dan boa's die in gevangenschap waren geboren.

Wurgen kost boa constrictors veel energie. Ook vormen de slangen zelf een goede prooi als ze met hun slachtoffer aan de slag zijn. Daarom is het voor de dieren van belang om het wurgen zo snel mogelijk te kunnen stoppen en de prooi op te eten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden