WNF op de bres voor tijger, olifant, hout, aal en koraal

Niet alleen de tijger en de Afrikaanse olifant, maar ook de paling, rood en roze koraal en mahoniehout moeten beter worden beschermd....

ANP

In het Cites-verdrag worden afspraken gemaakt om te voorkomen dat de handel dieren- en plantensoorten bedreigt in hun voortbestaan. Het WNF is opgericht om de biodiversiteit te behouden en zet zich tijdens de internationale top dan ook in om de werking van het verdrag te verbeteren. Nu de top voor het eerst in Nederland is, hoopt Elies Arps (WNF) dat Nederland en de andere Europese landen deze gelegenheid aangrijpen om beter en meer te gaan samenwerken.

Bijvoorbeeld bij het reguleren van de handel in de houtsoort mahonie, waarvan onder meer violen worden gemaakt. Arps: ‘Twee conferenties geleden is mahonie al op de Cites 2-lijst geplaatst waardoor er alleen onder voorwaarden in mag worden gehandeld. Desondanks is er nog steeds veel illegale uitvoer, bijvoorbeeld in Peru. Het eerder genomen besluit moet beter worden uitgevoerd. Peru moet daar op toezien, maar het is ook de verantwoordelijkheid van de landen die het hout importeren.’

Volgens Arps werkt Cites en is dat terug te zien in de aantallen olifanten, dieren waarin niet mag worden gehandeld. ‘In de periode ‘80 en ‘90 van de vorige eeuw was er gigantisch veel vraag naar het ivoor van de slagtanden. Voordat de handel in 1980 werd verboden, waren er in Afrika nog 1,3 miljoen olifanten, in 1998 stond de teller op 300.000 en inmiddels zijn er ongeveer 500.000. In dit geval is het zeker dat het stoppen van de handel voor een verbetering heeft gezorgd.’

Probleem is wel dat per gebied grote verschillen zijn. ‘In Senegal leven er geloof ik maar twintig olifanten, in Botswana 140.000’, aldus Arps die graag zou zien dat er meer aandacht wordt besteed aan de illegale ivoormarkten in West- en Centraal Afrika. ‘Het is heel belangrijk om die landen aan te moedigen om die handel aan te pakken. Je moet kijken naar de aanbieder in Afrika, maar ook naar het land dat koopt, in dit geval China en Thailand.’ Onderzoeksorganisatie TRAFFIC maakte onlangs bekend dat vooral Aziatische bendes verantwoordelijk zijn voor een groeiende illegale handel in ivoor in Afrika.

Dichter bij huis gaat het niet goed met de paling. Door overbevissing en stroperij ging de palingstand erg hard achteruit. De Europese Unie wil de handel in paling (en jonge glasaal) nu alleen onder voorwaarden toestaan. Arps: ‘Dat zal dus gevolgen hebben voor de vissers en handelaren, want er worden handelsbeperkingen gevraagd. Niet zomaar. Vooral in Azië is veel vraag naar de kleine dieren die direct worden gegeten of worden gekocht om ze laten groeien om later te consumeren. De moeilijkheid is echter dat palingen in hun leven maar een keer ‘paaien’ en dat je dus de toekomst wegvist.’

Ook de handel in rode en roze koraal moet volgens het WNF aan banden worden gelegd. ‘Het wordt met grote sleepnetten van de bodem van de oceaan gehaald. De oogst is echt funest voor de koraalgebieden. Het is de hoogste tijd die handel te reguleren.’ Rode koraal wordt in Nederland gebruikt voor sieraden bij klederdrachten.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden