Wikipedia verwijdert bijna 400 accounts van oplichters

Enkele honderden kleine bedrijven en celebrities zijn het slachtoffer geworden van oplichting rond de website Wikipedia. Dit heeft Wikimedia, de organisatie achter Wikipedia, bekend gemaakt op haar blog. Tot de slachtoffers behoren onder andere Britse artiesten en bedrijfjes, maar ook een Grieks waterpretpark in Cyprus.

Het logo van Wikipedia op internet. Beeld anp

Via valse accounts beloofden afpersers om door Wikipedia afgewezen artikels, die de slachtoffers zelf geschreven hadden, tegen betaling toch op de website te krijgen. Soms eisten ze 'beschermgeld' om te garanderen dat er aan de artikels niets veranderd werd.

'Ik probeerde een artikel over mijn bedrijf op Wikipedia te publiceren, maar dat lukte eerst niet,' zegt gedupeerde Dan Thompson in de Britse krant The Independent. 'Daarna werd ik benaderd door iemand die zich uitgaf voor een medewerker van Wikipedia. Ik betaalde 400 dollar - 356 euro- om het artikel te laten publiceren door hem. Na de publicatie werd het artikel weer van de site gehaald.'

Orangemoody

In totaal verwijderden de redacteurs van Wikipedia 210 artikelen en doekten ze 381 valse accounts op. 'Mogelijk zit er een gecoördineerd netwerk achter deze accounts', schrijven de redacteurs op het blog. De vrijwilligers van de website zijn twee maanden bezig geweest met het onderzoek naar de verdachte accounts. Dat onderzoek doopten ze 'Orangemoody', naar het eerste afpersaccount dat ze konden identificeren.

Wikipedia benadrukt dat het tegen betaling publiceren van artikelen niet tegen de richtlijnen van de website ingaat. 'Veel museum- en universiteitsmedewerkers schrijven ook artikels over hun instellingen op de site,' aldus de redacteurs, 'zij maken dan wel bekend dat ze met een instelling verbonden zijn.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.