Wie wil er gonorroe? Malaria misschien? De opmars van de besmettingsstudies

'We besmetten patiënten voor het algemeen belang'

Wetenschappers die proefpersonen infecteren met cholera, malaria of griep: deze besmettingsstudies leveren nieuwe inzichten op en zijn, ondanks hun nogal dubieuze verleden, aan een opmars bezig.

Op het prikbord in de hal van het North Carolina-universiteitsziekenhuis in het Amerikaanse Chapel Hill hangt een uitgeprint A4'tje. 'Gezocht: gezonde, mannelijke vrijwilligers voor wetenschappelijk onderzoek naar bacteriële infecties, tegen redelijke vergoeding.' Onder aan het postertje kunnen geïnteresseerden een strookje afscheuren met daarop een telefoonnummer.

Wie het nummer belt, krijgt te horen waar de studie precies over gaat. Veel bellers druipen dan af, vertelt onderzoeksleidster Marcia Hobbs. Het betreft namelijk een studie waarbij ze via een dun buisje in hun plasbuis geïnfecteerd worden met de bacterie Neisseria gonorrhoeae.