Wie parmantig is, is overtuigd van zijn eigen belangrijkheid

Afwisselend betuigen Stella Bergsma en Sylvia Witteman hun liefde voor Nederlandse woorden die je niet vaak genoeg meer hoort. Deze week: parmantig.

Sylvia Witteman
'Kijk daar komt hij aan! Stapt parmantig en behoedzaam, en zo deftig en voornaam! O, hoe zwierig en hoe tierig is mijn mooie, trotse haan!' Beeld
'Kijk daar komt hij aan! Stapt parmantig en behoedzaam, en zo deftig en voornaam! O, hoe zwierig en hoe tierig is mijn mooie, trotse haan!'Beeld

Een lezer stuurde een foto van haar kat. 'In het kader van vergeten woorden: parmantig vind ik prachtig', schreef ze, 'en de poes kan dit demonsteren.' Parmantig is inderdaad een mooi woord en die poes was de perfecte illustratie; ruggelings in een stoel, iets schuin geleund, met hoogggeheven kopje, de ronde ogen alert open, de bek in een trots glimlachje, de voorpootjes zedig gevouwen in de pluizige schoot. Wij zien katten graag parmantig. En haasjes in een groen, groen, groen, groen knollenland, al loopt het daarmee slecht af. Ook een haan misstaat het niet, in de kinderliedjes: 'Kijk daar komt hij aan! Stapt parmantig en behoedzaam, en zo deftig en voornaam! O, hoe zwierig en hoe tierig is mijn mooie, trotse haan!'

Trots, zelfverzekerd, deftig, dapper, fier, plechtig. Wie parmantig is, is overtuigd van zijn eigen belangrijkheid. Dat is grappig en lief, als het een dier betreft. Of een klein kind, op nieuwe rode regenlaarsjes. Anders ligt dat voor volwassenen; die dienen parmantigheid te mijden, op straffe van potsierlijkheid. 'Met een blinkende ambtsketen op zijn borst kwam de gnoomachtige gestalte van burgemeester Van der Heijden parmantig over een inderhaast uitgerolde rode loper op het ijs stappen', schreef Pieter Waterdrinker in Danslessen.

Net als bij die haan wordt ook hier de parmantigheid benadrukt door dat 'stappen'. Maar van iemand voor wie we rode lopers uitrollen pikken we zoiets niet. Wie écht belangrijk is, heeft geen recht meer op parmantigheid. Hoe verder iemand het heeft geschopt, des te minder mag hij het laten merken. Hij moet zo overtuigend mogelijk spelen dat hij gewóón is gebleven. Dan doet hij al gek genoeg.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden