Wie kan je vertrouwen?

Voorwoord Chris Buur

Eindjaren 80, begin jaren 90 zat de angst voor aids al zo lang zo diep, dat die hét basismateriaal werd voor de intelligentere griezelfilm. Body Snatchers is het beroemde voorbeeld: een vaak geremakete film over buitenaardse peulen die mensenlichamen overnemen. In de jaren 50-versie werd hiermee de angst voor de Sovjets verbeeld, in de jaren 70 de vrees voor totalitarisme, en in die uit de jaren 90 ging het bijna onomwonden over hiv-paranoia: aan de buitenkant zie je niet wie er besmet is en wie niet, dus wie kan je vertrouwen?

Dracula (1992, vampiers, bloed, seksuele aantrekkingskracht, you do the math), The Fly (1986, lichamelijke desintegratie) en zelfs Disney's Beauty and the Beast (1991, eh, ...) werden door ijverige filmcritici als parabels op de gevreesde ziekte geïnterpreteerd.

Terwijl de écht goeie metafoor voor aids zich onder de neus van de late jaren 80 afspeelde, lees ik in het heerlijke verhaal van Laurens Verhagen op pagina 56. Hoofdrolspeler: een Amerikaanse evolutionair bioloog/antropoloog met de onwaarschijnlijk goeie filmnaam Joseph Popp. Popp was, in 1989, de eerst bekende bedenker van ransomware, een computervirus dat je systeem platlegt om je tot het overmaken van een geldbedrag aan te zetten. Hij verspreidde dit per diskette, heerlijk. Op die diskette: een enquête over, ik verzin dit niet, aids.

Het mooi-geheimzinnige is: over Popps motieven is weinig bekend. Hij zou wellicht gek geworden zijn. Schiphol behoort tot zijn biografische details: bij een routinecheck zou hij voor het eerst tekenen van gekte hebben vertoond. Hij schreef 'Iemand heeft dr. Popp vergiftigd' op de koffer van een medepassagier. Hij werkte voor Flying Doctors. Hij zou verbitterd zijn over het mislopen van een baan bij de WHO. Kan een getalenteerd scenarist nú beginnen met de research?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.