WHO: MERS-uitbraak Zuid-Korea is waarschuwing voor de wereld

De uitbraak van het MERS-virus in Zuid-Korea is een waarschuwing voor de hele wereld. 'Alle landen moeten rekening houden met een mogelijke uitbraak en voorzieningen treffen', zegt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). De WHO ziet echter geen aanleiding voor een wereldwijd 'gezondheidsalarm'.

Een vrouw met een mondkapje in Seoul. Beeld afp

Vandaag werd bekend dat het aantal doden door het MERS-virus in Zuid-Korea is gestegen naar twintig. De Zuid-Koreaanse gezondheidsdienst meldde dat in de nacht van dinsdag op woensdag een vrouw aan het longvirus bezweek.

Inmiddels worden zo'n 6500 mensen in quarantaine gehouden om verspreiding van het virus te voorkomen. Ook dat aantal blijft stijgen. De besmettingen met het virus ontstonden zo'n vier weken geleden. De eerste persoon bij wie besmetting met het MERS-virus werd vastgesteld, was een 68-jarige man uit Duitsland die van een reis naar het Midden-Oosten was teruggekeerd.

De Wereldgezondheidsorganisatie denkt dat de verspreiding in het land nog enkele weken zal aanhouden.

De mysteries van MERS

Poepmonsters afnemen op de drommedaris-markt. Zo ontrafelen Nederlandse wetenschappers in Qatar de mysteries van MERS (+).

Drommedarissen zijn de bron van het MERS-virus. Beeld ANP

Drommedarissen

MERS staat voor Middle East Respiratory Syndrome en is verwant aan SARS en verkoudheid. Het virus kan ernstige luchtweginfecties veroorzaken bij mensen en dieren. Niet iedereen wordt na besmetting ernstig ziek. Drommedarissen zijn de bron van het virus. In Saoedi-Arabië vonden artsen in liefst 74 procent van alle dromedarissen antistoffen tegen de aandoening, wat erop duidt dat ze de ziekte ooit hadden.

Onbekend is hoe het virus van dier naar mens wordt overgedragen. De Nederlandse viroloog Ab Osterhaus was betrokken bij het onderzoek naar de bron van het virus.

In 2012 brak de ziekte uit in het Midden-Oosten en zorgde direct voor paniek omdat het zo lijkt op SARS. Enkele mensen zijn vanuit die regio na besmetting teruggekeerd naar Azië, Afrika, Europa en Amerika waar de diagnose is vastgesteld. Vorig jaar raakten twee Nederlanders, een man en een vrouw, besmet met het virus na een reis naar Saudi-Arabië.

Virusverzamelaar

Viroloog Ab Osterhaus was leidend in het onderzoek naar MERS. Lees hier het profiel over de 'virusverzamelaar' (+).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden