Cassini bij Saturnusmaan Titan
Cassini bij Saturnusmaan Titan © EPA

Wetenschapsnieuws: Nasa stuurt drone naar Saturnusmaan Titan en hondeneigenaren: hang de chocola hoog in de boom

Drone naar Titan: Saturnusmaan krijgt bezoek van 'hoppende drone'. En: Pas op, chocola: Honden lopen eerder vergiftiging op met Kerst.

Is de Nasa jaloers op de successen van de Europese ESA? Je zou het bijna gaan denken. De Europese Huygens-sonde maakte in 2005 een zachte landing op de grote Saturnusmaan Titan; de Philae-lander van ruimtesonde Rosetta landde in 2014 op de kern van komeet Churyumov-Gerasimenko.

Beide hemellichamen zijn nu door de Nasa uitgekozen als mogelijk reisdoel voor een volgende ruimtemissie. Dragonfly is een drone die over het oppervlak van Titan gaat 'hoppen'; Caesar moet bodemmonsters van de komeet ophalen voor onderzoek op aarde. Beide missies kosten 850 miljoen dollar. In 2019 wordt een definitieve keuze gemaakt. De lancering is ergens halverwege de jaren twintig. Govert Schilling

Niet alleen met Kerst, maar ook rond Pasen vonden de onderzoekers een piek: chocoladevergiftiging komt dan twee keer zo vaak voor als op normale dagen

Hondeneigenaren, hang de chocoladekransjes wat hoger in de kerstboom. Chocolade bevat theobromine, dat overgeven, verhoogde hartslag, een onrustig gevoel en zelfs een beroerte kan veroorzaken bij trouwe viervoeters. Hoewel we al langer weten dat chocolade giftig is voor honden, waren onderzoekers van de universiteit van Liverpool benieuwd of de vergiftigingen een seizoenspatroon volgen. Hiertoe analyseerde ze de archieven van 229 dierenartspraktijken in het Verenigd Koninkrijk op incidenten met chocola. Niet alleen met Kerst, maar ook rond Pasen vonden de onderzoekers een piek: chocoladevergiftiging komt dan twee keer zo vaak voor als op normale dagen.