Wetenschappelijk onderzoek met de meeste likes krijgt halve ton subsidie

Medisch wetenschapsfinancier ZonMW heeft Facebook ontdekt om het publiek te laten bepalen waar onderzoeksgeld naartoe moet. Tot 1 december hebben alle belangstellenden de mogelijkheid om een van drie genomineerde onderzoeksprojecten te liken. Het onderzoek met de meeste duimen omhoog krijgt een halve ton subsidie.

Beeld afp

Het betreft een project aan het RadboudMC voor een kunstmatig middenrif, een Leids medicijn tegen een speciale variant van vroege dementie, en een reparatie-eiwit bij dwarslaesie van het Nederlands Herseninstituut. ZonMW vroeg eerder dit jaar patiëntenorganisaties om onderzoek dat steun verdient. Er kwamen tien inzendingen.

Het geld, voor medische begrippen overigens een schijntje, komt uit het patiëntgerichte programma Nieuw en Nodig van ZonMW dat door het ministerie van VWS wordt betaald. 'We zouden niet weten hoe je met een programma dat mikt op patiëntparticipatie dichter bij de patiëntenwereld komt dan via Facebook', zegt een woordvoerder. 'Daar zit iedereen.'

Inmiddels voeren de drie genomineerden op Facebook hardop campagne voor zoveel mogelijk steun. 'Jouw like telt mee in mijn wetenschappelijke beursaanvraag', schrijft een van de onderzoekers onomwonden op de pagina Patiënt zoekt Onderzoeker.

Medische noodzaak

Vooralsnog gaat het gekweekte Nijmeegse middenrif aan kop met meer dan 1.950 likes, gevolgd door de dwarslaesie-eiwitten met 1.630 en het vroege Leidse dementiemiddel met 1.240 duimen. Ze zijn tegen de 20 duizend keer bekeken. Stemmen kan de hele maand.

Volgens de ZonMW-woordvoerder is het geen bezwaar dat de verkiezing meer gaat over wie de meeste vrienden heeft dan over medische noodzaak of wetenschappelijke kwaliteit. 'Een jury heeft met de nominaties de kwaliteit van het voorstel gewaarborgd. En in medische research is het altijd zo dat je eigenlijk niet kiezen wilt, maar er niet genoeg geld is voor alle voorstellen.'

Wetenschapsonderzoeker dr. Ingeborg Meijer van het CWTS in Leiden, expert op het gebied van sociale media als maatstaf voor onderzoek, noemt de ZonMW-verkiezing interessant. 'Ik ben voor experimenten waarin je aanvullingen voor peer review uitprobeert.' Ze zegt wel verbaasd te zijn over de eenvoud van de competitie. 'Eigenlijk weet je op deze manier helemaal niet waar zo'n like voor staat. Is dat voor het beste onderzoek, of misschien voor de zieligste patiënt? Dat maakt nogal uit.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden