Wetenschap boos over verdwijnen post van adviseur Europese Commissie

In wetenschappelijke kring is ontstemd gereageerd op het verdwijnen van de post van wetenschappelijk adviseur van de Europese Commissie. De termijn voor deze functie, de afgelopen drie jaar vervuld door de Schotse microbioloog Anne Glover, wordt niet verlengd.

Microbioloog Anne Glover was de afgekopen drie jaar wetenschappelijk adviseur van de Europese Commissie. Beeld Google
Microbioloog Anne Glover was de afgekopen drie jaar wetenschappelijk adviseur van de Europese Commissie.Beeld Google

De positie van wetenschappelijk hoofdadviseur werd in 2012 in het leven geroepen door toenmalig Commissievoorzitter José Manuel Barroso. Glover moest de voorzitter van onafhankelijk advies voorzien over wetenschap, technologie en innovatie.

Toen begin deze maand een nieuwe Commissie onder leiding van Jean-Claude Juncker aantrad 'hield deze post op te bestaan', aldus een woordvoerster van de Commissie. 'Juncker gelooft in onafhankelijk wetenschappelijk advies. Hij heeft nog niet besloten hoe dit moet worden geïnstitutionaliseerd.'

Kritisch

Hans Clevers, president van de Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen (KNAW), liet weten het 'buitengewoon jammer en kwalijk' te vinden dat de functie van Glover is opgeheven. 'Terwijl er belangrijke onderwerpen aan de orde zijn als energiebeleid, klimaatverandering, voedselveiligheid. Politici houden wetenschappers kennelijk liever op afstand', aldus Clevers.

Ook Britse wetenschappers reageerden kritisch. 'Rampzalig kortzichtig', zei hoogleraar Nigel Brown van de Society for General Microbiology tegen de BBC. 'Veel belangrijke uitdagingen waar Europa voor staat, vereisen een wetenschappelijke bijdrage aan het beleid van het hoogste niveau.'

Professor Paul Nurse van de Royal Society: 'Wetenschappelijk advies hoort centraal te staan in het Europees beleid, anders loop je het risico dat beslissingen worden beïnvloed door mensen met gemengde motieven.'

De positie van wetenschappelijk hoofdadviseur werd in 2012 in het leven geroepen door toenmalig Commissievoorzitter José Manuel Barroso. Beeld epa
De positie van wetenschappelijk hoofdadviseur werd in 2012 in het leven geroepen door toenmalig Commissievoorzitter José Manuel Barroso.Beeld epa

'Ondoorzichtig en controversieel'

Positief daarentegen is milieuorganisatie Greenpeace. Zegsman Dough Parr zei dat de Commissie nu de kans krijg het wetenschappelijk advies een basis van 'openheid, onafhankelijkheid en transparantie' te geven.

Greenpeace was een van de veertien organisaties die zich afgelopen zomer in een brief aan Juncker beklaagden over Glover. Haar werkwijze zou 'ondoorzichtig en controversieel' zijn. De ngo's bepleitten het schrappen van haar functie. Ze hekelden vooral haar 'eenzijdige' opvattingen over genetisch gemodificeerd voedsel.

Volgens Glover bestaat er wetenschappelijke overeenstemming dat gen-voedsel veilig is. Ze noemde het verzet tegen de technologie van genetische modificatie 'een vorm van krankzinnigheid'. Daarmee week ze af van de officiële EU-lijn. In de EU is het gebruik van genetisch gewijzigde organismen slechts beperkt toegestaan.

Frustratie

KNAW-president Clevers gaat er niet van uit dat Juncker is gezwicht voor druk van de milieulobby, zoals een Brits parlementslid had gezegd. 'Ik vind niet dat Greenpeace dit kan claimen als een overwinning. Er waait onder Juncker gewoon een andere wind.'

Glover gaf eerder dit jaar uiting aan haar frustratie over het politieke bedrijf in Brussel, haar beperkte staf (vier medewerkers) en kleine budget. Volgens Glover werd essentiële informatie haar soms onthouden. Wetenschappelijk bewijs wordt gebruikt om beleid te ondersteunen en niet om de beste keuzes te maken, aldus Glover tijdens een lezing in Nieuw-Zeeland.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden