'We gebruiken de fret als model'

Wetenschappers, debutanten, prijswinnaars, vers gepromoveerden die we in de gaten moeten houden. Deze week Rotterdamse viroloog Debby van Riel (38), die onderzoekt hoe een griepvirus in de hersenen belandt en daar schade aanricht. Met de fret als model.

Debby van RielBeeld Jérôme Schlomoff

Griepvirussen nestelen zich niet alleen in de luchtwegen, maar ook in de hersenen. De Rotterdamse viroloog Debby van Riel (1976) wil deze nog grotendeels onbekende route blootleggen.

Een griepvirus in mijn hersenen? Hoe kan dat daar komen?

'Een griepvirus kan via de reukzenuw in onze neus de oversteek maken naar ons brein. Wanneer het daar aankomt, kan het zich vermenigvuldigen en zo schade aanrichten.'

Komt het vaak voor, dat nestelen in onze hersenen?

'Nee. Vooral het vogelgriepvirus H5N1, dat in pluimvee in Azië voorkomt, is daar goed in. Dit virus komt bij mensen niet vaak voor. Maar we vermoeden dat ook het normale seizoensgriepvirus af en toe dit soort uitstapjes maakt. Vooralsnog richten we ons op het vogelgriepvirus. Daarmee kunnen we makkelijker onderzoeken hoe de reis verloopt.'

Hoe doe je onderzoek naar die reukzenuwroute?

'Bij mensen is dat moeilijk. Juist het vroege stadium van infectie is van belang en daarvan is weinig materiaal beschikbaar. We gebruiken de fret als model, omdat zijn ziekteverloop lijkt op dat van de mens. Maar vooral experimenteren we met cellen op het lab.'

En dan?

'Als meer bekend is over het verloop van de sprong naar de hersenen kunnen we die route blokkeren. We onderzoeken of vaccins en antivirale middelen kunnen voorkomen dat het vogelgriepvirus naar de hersenen gaat. Zo hopen we het virus uit te schakelen voordat het de reukzenuw door is. Dit draagt bij aan een betere behandeling bij mensen, mocht er een vogelgriepuitbraak komen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden