Wat NASA zegt, doet er niet toe; dát NASA het zegt, wel

De afgelopen septembermaand was de warmste sinds driehonderd jaar...

Het zal u hoogstwaarschijnlijk worst wezen. De klimaatrecords buitelen de laatste tijd over elkaar heen. En dan maakte de NASA deze week ook nog eens bekend dat het in twaalfduizend jaar nog nooit zo warm is geweest. Nog een graadje erbij deze eeuw (en dat lukt ons vast met z'n allen), en de aarde is straks warmer dan ze in een miljoen jaar is geweest. De aardbol gaat grondig en onherstelbaar veranderen, zo waarschuwt de NASA.

Een vertrouwd geluid. Maar gek genoeg was dat wél een opmerkelijk bericht. Niet vanwege de inhoud, die kennen we nu wel, maar vanwege de boodschapper: Jim Hansen.

Hansen, directeur van het Goddard Institute for Space Studies, een onderdeel van de NASA, is als geen ander verantwoordelijk voor het feit dat we nu zo bezorgd zijn over het broeikaseffect.

Hij schreef het eerste computermodel om het klimaat te voorspellen. En hij waarschuwde als eerste dat de aarde veel te hard aan het opwarmen was.

Dat was rond 1980, en de regering-Reagan kneep zijn onderzoeksbudget af. In 1988, tijdens een hoorzitting gewijd aan de gevolgen van een bloedhete zomer (de eerste van wat een reeks uitzonderlijk warme zomers zou worden), beet hij de aanwezige ambtenaren toe dat er nu wel genoeg was geouwehoerd.

Dat hebben de Republikeinen hem nooit vergeven. Na de val van Clinton zagen ze hun kans schoon. Ze dwongen de NASA een pr-medewerker aan te nemen die Hansens interviews regelde (lees: afzegde) en zijn toespraken en artikelen zoveel mogelijk afzwakte.

Hansen was woedend en vertelde iedereen die luisteren wilde dat hij het slachtoffer was van censuur.

Zo opende hij een artikel over het broeikaseffect in de New York Review of Books afgelopen juli met de mededeling dat hij op persoonlijke titel schreef en zich hierbij beriep op het Eerste Amendement van de Grondwet. Uiteindelijk kreeg hij zijn zin. De pr-waakhond vloog eruit.

Maar Hansens ultieme triomf was toch dat rapport van afgelopen week. Het onvervalste Hansen-geluid, goedgekeurd door de NASA. Het zoveelste alarmerende rapport. U weet het nu wel. Maar het was dan ook vooral bestemd voor het Witte Huis.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden