Wat kan er in dit gave land top zijn aan een crimineel?

Jean-Pierre Geelen fileert vermakelijke vaktaal, ergerlijke vaagtaal en andere taalmerkwaardigheden. Deze week: wat is er goed aan een misdadiger?

Sinds een aantal jaren is ook de topcrimineel een graag geziene gastBeeld anp

Vorige week stak hij zijn onfrisse neus ineens weer op: de topcrimineel. Bij de onberispelijke boekenclub CPNB nog wel, dat de jaarresultaten bekendmaakte. Nieuws: 'Judas van Astrid Holleeder, een zus van topcrimineel Willem Holleeder, is met 382.974 exemplaren het bestverkochte boek van 2016.'

Topcrimineel. Hij komt dagelijks langs in de media, niemand kijkt meer van hem op. Maar, om met Mark Rutte te spreken: doe normaal! Want wat kan er in dit gave land top zijn aan een crimineel?

De pijn zit hem natuurlijk in de woordcombinatie met 'top'. Die houdt een kwalificatie in, en is doorgaans voorbehouden aan verdiensten en heldendaden. Topsporter. Topadvocaat. Topbankier. Nooit hoor je, in nette kring althans, spreken van een 'topmoordenaar'. Maar sinds een aantal jaren is ook de topcrimineel een graag geziene gast - tot in het televisieprogramma College Tour toe.

Door de sportificering van de media is ook de criminaliteit een onderdeel van de Olympische Spelen geworden. Een bewonderenswaardige ambitie.

'Wat wil je worden als je later groot bent, jongen?'

'Topcrimineel, papa.'

'Uitstekend, m'n zoon. Doe je best.'

Waar is het begonnen? Met behulp van digitale technieken kunnen we nu nieuw licht werpen op cold cases. En dus kunnen we hier nauwgezet reconstrueren langs welke duistere wegen de topcrimineel de bovenwereld van de media wist binnen te dringen.

De taalpolitie vraagt uw aandacht voor het volgende: het misdrijf vond plaats op 16 oktober 1990, in het AD. Het gebeurde bijna ongemerkt, in een zogeheten eenkolommertje, vakjargon voor de sluipweggetjes van het nieuws. Met de ogen van nu heeft de tekst iets aandoenlijks: 'Heineken-ontvoerder W. H., die vorige week werd opgepakt na een grote wapenvondst in Amsterdam, is op last van de raadkamer van de rechtbank in Amsterdam vrijgelaten. Vier andere verdachten, onder wie de topcrimineel M.K., moeten nog wel in de cel blijven.'

Niet ontvoerder W.H. was de topcrimineel, maar M.K. Het algemeen klassement zou nog danig op de schop gaan.

Maak van de topcrimineel weer een flopcrimineel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden