Wat is het nut van XL-condooms?

Beter/leven

Antwoord op lezersvragen over gezondheid, voeding, leefstijl en psyche. Deze week: Wat is het nut van XL-condooms?

Foto Daantje Bons

Alsof het al niet spannend genoeg is. Ga je met het schaamrood op de kaken naar de drogisterij om voor het eerst condooms te kopen, moet je ook nog eens kiezen uit een heel assortiment. De kleine variant? Of toch de XL?

Het roept de vraag op waarom condooms er in alle soorten en maten zijn. Is het XL-condoom meer dan een marketingtruc om stoere mannen tot een impulsaankoop te verleiden?

'Het is heel goed mogelijk dat een condoom niet past', zegt Kalja van der Linden. Van der Linden werkt bij 's werelds oudste condoomspeciaalzaak, de Condomerie in Amsterdam. Daar lopen ze nog af en toe beschroomd binnen: mannen die vragen of het kan zijn dat een normaal condoom bij hen niet past. Van der Linden: 'Soms is het condoom te groot en heb je de kans dat het afglijdt. Bij een te klein condoom loop je juist het risico dat het knapt of terugrolt.'

De grootte van het condoom is dus wel degelijk van belang. Dat heeft niet alleen te maken met het veiligheidsrisico. Van der Linden: 'Ook comfort is heel belangrijk. Wanneer je lang moet friemelen om het condoom om te krijgen, loop je kans op erectieverlies. Dat motiveert niet om de volgende keer weer een condoom te gebruiken.'

Lastig is dat de op verpakkingen aangegeven maten voor condooms niet gereguleerd zijn. Wat bij het ene merk voor 'XXL' doorgaat, kan bij een ander merk een gewoon condoom zijn. Van der Linden: 'Maar merken zijn wel verplicht om de breedte van het condoom in de kleine lettertjes op het pakje te zetten. Als vuistregel kun je gebruiken dat een standaard condoom 53 of 54 millimeter breed is. Wil je een groter of kleiner exemplaar, dan zal je onder of boven deze groottes moeten kopen.'

In 2012 publiceerden Amerikaanse onderzoekers een overzichtsstudie in het vakblad Sexual Health, waarin ze een aantal studies naar het breken en afglijden van condooms op een rijtje zetten. Hoewel de precieze percentages per studie verschilden, kwam het scheuren van het condoom gemiddeld bij zo'n 30 procent van de ondervraagden weleens voor. Voor het afglijden van het condoom gold dit bij ongeveer 20 procent van de ondervraagden.

Van der Linden schat dat standaardcondooms bij zo'n 80 procent van de mannen in principe goed passen. Zij baseert zich daarbij op een rapport van Erick Janssen, hoogleraar seksuologie aan de KU Leuven, die destijds voor een onderzoek de penisgrootte mat bij een grote groep Nederlandse mannen. 'Dat rapport is uit 1994 en dus relatief oud, maar recent onderzoek laat vergelijkbare variaties in penisgrootte zien', aldus Janssen aan de telefoon.

Het zou een goed idee zijn als consumenten worden aangespoord verschillende condoommaten uit te testen, vindt Janssen. 'In de winkel kun je alleen dure verpakkingen met meerdere condooms van dezelfde maat kopen. Daardoor probeer je niet zo snel nieuwe maten, soorten en merken uit. Waarom zijn er in drogisterijen geen samples beschikbaar, of pakjes met verschillende maten condooms?'

De Condomerie biedt proefpakketten met verschillende maten aan. Maar een persoonlijk condoom op maat, dat zit er niet in. Van der Linden: 'Ieder condoom moet aan specifieke veiligheidseisen voldoen. Het is te duur om voor ieder gepersonaliseerd condoom alle tests uit te voeren.'

Met zo'n honderd verschillende maten heeft de Condomorie toch voor vrijwel iedereen een geschikt condoom. 'Héél af en toe moeten we nog iemand met een heel kleine of heel grote penis teleurstellen', aldus Van der Linden. 'Voor die heel grote penissen raden we vaak aan om een vrouwencondoom te gebruiken, die zijn groter en breder. En de kleine penissen? Een elastiekje doet wonderen.'

Heeft u ook een vraag voor deze rubriek? Mail naar beterleven@volkskrant.nl

Meer over