Wat is deze kosmische komkommer? Astronomen hebben ook geen idee, maar het vloog door ons zonnestelsel

Nee, dit is geen illustratie van een buitenaards ruimteschip. Maar wat dan wel? Daar zijn astronomen nog niet helemaal uit. Een paar weken geleden vloog dit langgerekte hemellichaam met hoge snelheid door de binnendelen van het zonnestelsel. Nooit eerder is er zo'n interstellaire bezoeker gezien.

Een illustratie van het langgerekte hemellichaam. Beeld AFP

Een bizar object, zo blijkt uit metingen met de Europese Very Large Telescope en met andere grote telescopen. Donkerrood, traag roterend, waarschijnlijk van steen of ijzer, en extreem langgerekt, als een komkommer. Dat blijkt uit de gemeten helderheidsvariaties. De ontdekkers hebben hem 'Oumuamua genoemd - Hawaiiaans voor 'heraut'. Uit welk ander planetenstelsel hij afkomstig is, is niet bekend. Wel dat er triljoenen van dit soort splinters en brokstukken kriskras door het Melkwegstelsel moeten vliegen.

Overigens is de komkommervorm op de illustratie mogelijk sterk overdreven. Andere onderzoekers denken dat Oumuamua eerder de vorm van een courgette heeft. Of misschien zijn het wel twee aubergine-vormige hemellichamen die elkaar raken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden