Was de meteoriet in Nicaragua eigenlijk wel een meteoriet?

Buitenlandse journalisten mogen er niet bij en militairen bewaken het terrein van wat volgens de Nicaraguaanse autoriteiten de inslagkrater van een kleine hemelsteen is. Vlak bij het vliegveld van de hoofdstad Managua zou die zaterdagnacht in bossig gebied zijn ingeslagen.

Een Nicaraguaanse soldaat bij de plek waar volgens Nicaraguaanse autoriteiten gisteren een meteoriet is neergekomen. Beeld afp

Omwonenden, geciteerd door de BBC, rapporteerden een nachtelijke knal. Volgens een officiële verklaring is er een verband met een kleine planetoïde die gisteren langs de aarde scheerde.

'Waarschijnlijk geen meteoriet'
Maar in Leiden is meteorietenkenner Marco Langbroek verre van overtuigd. Wat hij er tot nog toe van gezien heeft, zegt hij, lijkt een ingeslagen meteoriet hem niet waarschijnlijk. 'In een land waar niet lang geleden nog een burgeroorlog woedde, in de buurt van een deels militair vliegveld, weet je niet wat er eventueel nog aan explosieven ligt of wat er gaande is.'

Op regeringsfoto's van de crash-locatie, gisteren verspreid, is in de rode aarde een krater van ongeveer 12 meter doorsnede te zien en 5 meter diep. Bomen aan de rand zijn omver geblazen. Militairen met een metaaldetector scannen de kuil.

Voor een dergelijke krater, schat Langbroek op grond van eerdere inslagen, is een steen van ongeveer een halve meter doorsnee nodig. 'Daarvan moet je stukken terugvinden, ook aan het oppervlak', schat hij. Dat die er niet lijken te zijn, noemt hij vreemd. Maar nog gekker is het ontbreken van meldingen van een vuurbal, zegt hij, die een dergelijk object aan de hemel moet hebben veroorzaakt. 'Al met al, lijkt het me sterk dat dit een meteoriet is geweest.'

Explosieven
Langbroek verwijst naar een soortgelijk incident een paar jaar geleden in Duitsland, dat aanvankelijk aan een inslag uit de ruimte werd toegeschreven. Tot bleek dat een onverlaat met explosieven de echte veroorzaker van een knal en een krater was.

Volgens Langbroek is het veronderstelde verband met planetoïde 2014 RC van zo'n 20 meter groot die zaterdagnacht op 40 duizend kilometer langs de aarde scheerde, onwaarschijnlijk. 'Dat is toeval. Er slaan dagelijks meteorieten van dit formaat in. Er scheert iedere maand wel een planetoïde langs. Soms gebeurt het tegelijk.'

Beeld ap
Beeld afp
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.