Wachten op 'phone home' door komeetlander Philae

Europa gaat morgen proberen zijn historische komeetlander uit een winterslaap te halen. De verkenner Philae staat op een komeet die steeds iets dichter bij de zon komt. Dat betekent dat de komeet weer nieuw leven ingeblazen zou kunnen worden. Als dat lukt, dan kan Philae weer onderzoek op het oppervlak gaan doen.

Beeld afp

De kleine lander die in november vorig jaar afdaalde naar komeet 67P, drie keer stuiterde om vermoedelijk te landen in een spelonk, moest na enkele dagen in slaap worden gebracht omdat zijn panelen nauwelijks zonlicht vingen. Licht dat nodig is om de accu's bij te laden, zodat Philae experimenten kan doen op de plaats waar hij is geland.

Ruimtevaartorganisatie ESA heeft tot op heden niet kunnen vaststellen waar Philae precies staat, maar de missieleiding had goede hoop dat de lander meer licht vangt nu de komeet dichter bij de zon komt. Zodra dat het geval is, de interne temperatuur is gestegen tot min 45 graden Celsius en er meer dan 5,5 watt vermogen wordt opgewekt door de panelen, is Philae in staat wakker te worden, zichzelf verder op te warmen en de accu's op te laden.

Beeld ESA

Commando wakkerworden

Dat moment is morgen aangebroken, denkt ESA. Philae krijgt nu twee keer zo veel zonlicht als in november, toen hij landde. Rosetta, die nog altijd om de komeet cirkelt, zal morgen het commando wakkerworden versturen als de lander in het licht staat. Zodra Philae gewekt is en voldoende licht ontvangt, zal het automatisch een statusbericht sturen naar Rosetta, die het doorzendt naar aarde. Daarvoor is minstens 19 watt nodig. Het zou dus kunnen dat de kleine lander al wakker is, maar nog niet de vereiste energie krijgt om een bericht naar het moederschip te kunnen zenden.

Acht dagen lang zal Rosetta proberen contact te leggen met Philae. De eerste kans op een levensteken is morgenochtend om 5 uur. Maar dan moeten we wel 'very lucky' zijn, aldus ESA. Het is vermoedelijk nog te koud.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden