Inzicht Losse vleugels

Waarom zegt de vorm van een vogelvleugel zo weinig over de manier waarop de dieren vliegen?

Beeld Vikram B. Baliga

Een beetje macaber is het wel, deze losse vogelvleugels. Canadese onderzoekers verwijderden ze van de kadavers van in totaal 61 vogelsoorten om een oud raadsel op te lossen: waarom zegt de vorm van een vogelvleugel zo weinig over de manier waarop de dieren vliegen? Het antwoord: bij vogels draait het niet alleen om de vorm van de vleugel, maar ook om de bewegingen die ze ermee kunnen ­maken. Zo kunnen zwevers hun vleugels in meer houdingen ‘afstellen’ dan bijvoorbeeld zwaardere vogels, beschrijft het team deze week in vakblad Science Advances. Een diepzinnig inzicht, dat van belang is voor evolutiebiologen maar ook voor bouwers van vliegende robotjes. En de vleugels die u hier ziet? Knap als u er ook maar enkele herkent. Van boven naar beneden zien we de giervalk (links), Amerikaanse torenvalk, bandijsvogel, roodstaartbuizerd, roodkuiftoerako en de Indische gans.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden