Waarom helpen middeltjes tegen kalknagels vaak niet?

Het is bepaald geen levensbedreigende kwaal. Toch willen de meeste mensen die last hebben van kalknagels ervan af. Ze ontsieren tenen en handen. Bij de drogist en op internet zijn crèmes en vloeistoffen te koop voor herstel van de aangetaste nagels. Maar die helpen vaak niet. Waarom niet? En hoe raak je dan je kalknagels kwijt?

Kalknagels - ook wel schimmelnagels genoemd - ontstaan door een huidschimmel die de nagel infecteert. Beeld thinkstock

Kalknagels - ook wel schimmelnagels genoemd - ontstaan door een huidschimmel die de nagel infecteert. Die schimmel zorgt ervoor dat de nagels vanaf de nagelranden verkleuren: ze worden witgeel, groen of bruinig. Na verloop van tijd wordt de nagel dikker en brokkelig en kan hij zelfs loslaten. Een lelijk gezicht.

De middelen van de drogist werken meestal niet omdat die niet diep genoeg doordringen in de nagel, zegt Tamar Nijsten, hoogleraar dermatologie van het Erasmus MC. 'De schimmels zitten in de nagel. Door iets op de nagel te smeren, kom je er niet bij. De middelen van de drogist kunnen alleen helpen bij een oppervlakkige vorm van infectie.'

De beste remedie tegen kalknagels zijn pillen: medicijnen die schimmelinfecties tegengaan. Een kuur neemt - al of niet met onderbrekingen - enkele maanden in beslag. Daarna duurt het nog geruime tijd voordat de aangetaste nagel geheel is uitgegroeid en er een nieuwe, schone nagel voor in de plaats is gekomen. Dan is het probleem nog niet altijd opgelost. 'Na een jaar is er een kans van 50 procent dat de schimmel terugkomt', zegt Nijsten.

Er zijn bedrijven en klinieken die beloven dat ze kalknagels effectief kunnen bestrijden met een laserbehandeling. Nijsten: 'Het is slim bedacht: je verhit de nagel zodanig dat de schimmel het niet overleeft. Het leek een veelbelovende methode, maar het bleek toch niet goed te werken. Na verloop van tijd komt de schimmel meestal terug.'

Volgens een richtlijn van het Nederlands Huisartsen Genootschap is er geen medische noodzaak om kalknagels te behandelen. Kalknagels worden gezien als een cosmetisch probleem. Een verdikte nagel kan worden afgevijld of dunner worden gemaakt met ureum. Verkleuring kan worden verborgen met nagellak.

Nijsten schat dat 10 procent van de mensen last heeft van kalknagels. 'Hoe ouder je wordt, hoe groter de kans dat je het krijgt. Het komt vaker voor bij mensen die veel transpireren. Een grotere kans is er bijvoorbeeld ook voor mensen die lijden aan suikerziekte of problemen met de doorbloeding van de huid.'

Tips om kalknagels te voorkomen: na het douchen de voeten goed afdrogen, ook tussen de tenen (schimmels gedijen in een vochtige omgeving), elke dag schone sokken aantrekken, goed ventilerende en niet te krappe schoenen dragen, slippers dragen in vochtige ruimten (zwembaden) waar veel mensen op blote voeten lopen.

Ook een vraag voor deze rubriek? Mail naar gezond@volkskrant.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden