Inzicht Bliksem

Waarom bliksem vaak wél tweemaal op dezelfde plek inslaat

Nee, deze computertekening is geen poging om een nieuwe rampenfilm van wat kekke special effects te voorzien, maar een illustratie van waarnemingen gedaan in de naam der wetenschap.

Beeld Danielle Futselaar

Zo moet het er ongeveer uitgezien hebben, toen onweerswolken boven de antennes van radiotelescoop LOFAR besloten om helwitte schichten naar de aarde te strooien. Die antennes, verspreid over het vaderlandse landschap, laten zich wiskundig aan elkaar knopen tot een supernauwkeurig oor, bedoeld om de geheimen van de kosmos te ontsluieren. Maar het instrument blijkt ook best handig voor onderzoek naar bliksem.

Onderzoekers van de universiteit Groningen maakten samen met collega’s definitief korte metten met een beroemd Engels spreekwoord: Lightning never strikes twice. Statistisch onderzoek had eerder al het tegendeel aangetoond, maar nu snappen de betrokken fysici ook waaróm. De negatieve lading van een onweerswolk wordt nooit in zijn geheel ontladen in één enkele bliksemflits. Een deel wordt opgeslagen langs de schicht in niet eerder waargenomen structuren die de onderzoekers ‘naalden’ noemden. Vanuit die naalden kan de lading later, via dezelfde route, naar de aarde ontsnappen. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.