'Vuurbal boven VS was geen meteoriet maar Russische spionagesatelliet'

Een heldere vuurbal die eerder deze maand in de hemel boven de Verenigde Staten voorbij 'flitste', was 'zeer waarschijnlijk' een onderdeel van een Russische spionagesatelliet. Dat melden experts aan persbureau AP.

Vanuit vijf Amerikaanse staten werd deze maand een 'vuurbal' in de lucht gezien.Beeld epa

Boven het Rocky Mountains-gebied in de VS was te zien hoe het heldere object uiteenviel en langzaam richting het noorden bewoog. Tientallen inwoners van New Mexico tot Montana maakten een melding van de ongebruikelijke waarneming, die 's avonds op 2 september te zien was in de lucht. Ooggetuigen omschreven het verschijnsel als drie 'stenen met gloeiende rode en oranje strepen'. 'Ze waren kleurrijk en snel, ik heb nog nooit zoiets gezien.'

Ging het hier daadwerkelijk om een meteoriet of een ander hemellichaam? Nee, zeggen experts. 'Een meteoriet zou veel te snel opgebrand zijn om vanuit zo'n breed gebied gespot te worden', legt Mike Hankey van de American Meteor Society uit aan AP.

Het was waarschijnlijk een onderdeel van een Russische verkenningssatelliet, die afgelopen mei gelanceerd werd, vertelt Charles Vick, een veiligheidsexpert bij militaire denktank GlobalSecurity.org. Deze satelliet is ontworpen om foto's te nemen en terug naar aarde te sturen.

'Oogje in het zeil'
Volgens John Pike, directeur van GlobalSecurity.org, wil Rusland 'vliegtuigen, schepen, tanks, fabrieken, nieuwe voorzieningen van de inlichtingendienst, en dat soort dingen in de gaten houden'. De satellieten zijn op zoek naar doelen voor nucleaire wapens, aldus Pike. 'Ze zijn naar dezelfde dingen op zoek als onze spionagesatellieten.'

Volgens Rusland is er echter niks aan de hand. 'Onze satellieten functioneren naar behoren', laat Igor Konashenkov, woordvoerder van het Russische ministerie van Defensie, weten. 'Men kan slechts gissen naar de gesteldheid van de vertegenwoordigers van die zogenaamde American Meteor Society toen zij een lichtgevend fenomeen identificeerden als een Russische militaire satelliet.'

Geschat wordt dat er momenteel 98 spionagesatellieten in de ruimte zijn, gelanceerd door minstens zes landen, zegt Jonathan McDowell, een astronoom aan het Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. 37 daarvan zijn afkomstig van de VS, 30 van China, en slechts 3 van Rusland. 'Het grootste deel van die satellieten is oud, en waarschijnlijk de helft is momenteel actief.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden