CORONAVIRUSZAKDOEKJES

Vraag van de dag: waarom moet ik papieren zakdoekjes gebruiken?

Waarom moet ik in papieren zakdoekjes niezen en hoesten? Wat is er mis met mijn goede oude linnen zakdoek?

Beeld ANP XTRA

De discussie over tissues versus zakdoeken is misschien wel zo oud als de snotlappen zelf. En dat is oud: een Fransman verwonderde zich in de zeventiende eeuw al over Japanners die slechts éénmaal in een papiertje niesten en dat weggooiden. De Japanners hadden gelijk, zo blijkt.

‘Virussen kunnen een relatief korte tijd overleven’, zegt Andreas Voss, hoogleraar infectiepreventie aan de Radboud Universiteit. ‘Daarbij maakt het wel een groot verschil op wat voor materiaal het zit.’ En er is een verschil tussen de tijd dat een virus op materiaal blijft zitten en de tijd dat het overdraagbaar is. ‘We hebben van dat eerste een vrij goed beeld, omdat je het genetisch materiaal van het virus kunt aantonen. Maar dat wil niet zeggen dat het nog in leven is. Daar is veel minder onderzoek naar gedaan.’ Je kunt als vuistregel nemen dat zolang het snot of slijm niet is opgedroogd, pakweg een uur, het virus overdraagbaar is, stelt Voss.

Dat is de reden waarom papieren zakdoekjes de voorkeur hebben. ‘Die gebruik je één keer, daarna gooi je ze weg.’ Het eenmalige aspect is wel van belang: je moet ze niet laten slingeren. En niet in je broekzak stoppen, waarbij je iedere keer als je moet niezen of hoesten, je hand weer in een mogelijke besmettingsbron steekt. Dit is dan ook het voornaamste argument tegen een linnen zakdoek die iemand bij zich houdt. Voss: ‘Als je echt verknocht bent aan je zakdoeken, dan kun je die het beste ook na één keer gebruiken in een plastic zakje doen, opbergen en ’s avonds wassen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden