Voor het land neergestort in strijdwagens van vuur

JERUZALEM ‘Heel Israël rouwt’, zei de president. ‘Het is een bijna bijbelse tragedie’, zei de premier. ‘Het doet denken aan de Kennedy-familie’, zei de ambasadeur....

Alex Burghoorn

De grote woorden sloegen op een gebeurtenis waarbij Israël maandag de adem inhield: de begrafenis van de getalenteerde straaljagerpiloot Asaf Ramon (20), die met zijn F-16 was neergestort tijdens een trainingsvlucht.

Zijn dood sprak zo tot de verbeelding omdat hij een ‘zoon-van’ was. Zijn vader, de eerste Israëlische astronaut, Ilan Ramon, stierf in 2003 toen het ruimteveer Columbia bij terugkeer in de dampkring verbrandde. ‘Een vader en een zoon volgden hun hart en stegen op naar de hemel in strijdwagens van staal, en stortten neer op de aarde in strijdwagens van vuur’, zei premier Netanyahu.

Het verdriet van de Ramons symboliseert volgens politici en commentatoren het summum van de Israëlische ervaring: de ondraaglijke zwaarte van het bestaan – de eindeloze opoffering van jonge levens voor het ideaal van de Joodse staat.

Vader Ramon was ook gevechtsvlieger geweest. Hij nam in 1981 als jongste piloot deel aan het bombardement van de Osirak-kernreactor in Irak. Zodoende ontstond maandag discussie over de vraag: is het moreel juist om zonen van omgekomen vaders in een gevechtseenheid te laten dienen? Is dat goedkeuren voor moeders niet een onmogelijke opdracht?

‘Dit zijn geen kinderen’, zei minister van Defensie Barak. ‘Dit zijn jonge mannen, opgevoed met normen en waarden. Zij willen dienen op de moeilijkste plekken. Je kunt dat ze dat recht niet afnemen.’

Premier Netanyahu verwees naar een eigen ervaring. Zijn broer, Yonatan, is een beroemde martelaar van Israël: hij kwam in 1976 om bij de bevrijding van een gekaapt vliegtuig in Entebbe. Toch diende de jongere Benjamin in dezelfde elite-eenheid. Hij stelde daarom zichzelf ten voorbeeld. ‘Mijn ouders wisten niet waar ik diende, noch kenden ze de risico’s die wij namen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden