Voor het eerst sonde in baan rond Mercurius

HOUSTON - Voor het eerst cirkelt een door mensen gemaakt ruimtevaartuig rond de planeet Mercurius. Het Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA bracht de sonde Messenger vrijdagochtend om 02.09 uur (onze tijd) in een baan rond de planeet.

© nasa

De Messenger brengt een jaar lang het oppervlak van Mercurius in kaart. Over de kleine planeet, die in ons zonnestelsel het dichtst bij de zon staat, is nog niet veel bekend. Zo willen de wetenschappers achter de missie ontdekken of er ijs op Mercurius is en uit welke materialen het oppervlak bestaat.

Kronkelende reis
De Messenger werd in augustus 2004 gelanceerd. Om op een zo goedkoop mogelijke manier bij Mercurius te komen, heeft de sonde een kronkelende reis door het zonnestelsel afgelegd. Het vaartuig draaide vijftien keer om de zon, scheerde eenmaal langs de aarde, deed twee keer Venus aan en vloog drie keer langs Mercurius.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden