Voor het eerst onbemande verkenner op komeet geland

Voor het eerst is een onbemande verkenner op een komeet geland. De Europese lander Philae kwam vandaag rond 16.30 uur Nederlandse tijd veilig neer op het oppervlak van de komeet 67P/Tsjoerjoemov-Gerasimenko. Bijna een half uur later kreeg de Europese ruimtevaartorganisatie ESA het verlossende signaal dat alles was gelukt. Bij de vluchtleiding in het Duitse Darmstadt barstte toen een luid gejuich los.

Verkenner Philae. Beeld REUTERS

'Touchdown! Mijn nieuwe adres: 67P!', liet de ESA weten op het Twitter-account van de lander.

Het is de eerste keer dat een verkenner 'voet zet' op het oppervlak van een komeet. De missie staat onder leiding van de Nederlander Fred Jansen. Het Europese project kost ruim 1,3 miljard euro.

Rosetta's missie op 67P

De ruimtesonde Rosetta (kosten: 1,3 miljard euro) werd op 2 maart 2004 vanuit Frans Guyana gelanceerd. Het doelwit: komeet Tsjoerjoemov-Gerasimenko, alias 67P, die in een wijde ellips tussen de banen van aarde en Jupiter om de zon draait. De sonde is in augustus aangekomen bij de plaats van bestemming. Met camera's is het oppervlak van de komeet, een rotsige badeend, in kaart gebracht, en gezocht naar een landingsplek. De lander, Philae, wordt met een harpoen vastgepind aan het oppervlak om te voorkomen dat hij - bij gebrek aan zwaartekracht - wegstuitert. Het moederschip gaat het komend jaar de samenstelling meten van de gassen die uit de komeet komen. Omdat kometen zo oud zijn als het zonnestelsel, zegt die samenstelling mogelijk iets over het begin van de aarde. Hebben kometen het water gebracht? Misschien zelfs bouwstenen voor het leven? Rosetta zal die vragen proberen te beantwoorden. Waarschijnlijk met nieuwe vragen.

De lander, Philae genaamd, was woensdagochtend losgelaten door de sonde Rosetta, die in een baan rond de komeet draait. Na de loskoppeling zakte het apparaat in zeven uur tijd voorzichtig naar het oppervlak van 67P.

De reis naar de komeet begon in 2004. Sindsdien hebben de Rosetta en de Philae ruim 6,5 miljard kilometer afgelegd. Eerder dit jaar kwamen ze in een baan rond de komeet. Ook dat was niet eerder gedaan.

De komeet is een overblijfsel van het ontstaan van ons zonnestelsel 4,6 miljard jaar geleden. Met de missie willen de wetenschappers meer leren over die periode.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden