Tonie Mudde overde nieuwe wetenschapspodcast

‘Voor een stuk in de krant zou ik nooit zo’n persoonlijke vraag stellen’

Alsof je wetenschappers en redacteuren hoort praten op een feestje: dat is de bedoeling van Ondertussen in de kosmos, de jongste telg in de podcastfamilie van de Volkskrant. Chef wetenschap en presentator Tonie Mudde vertelt over de eerste aflevering.

Chef Wetenschap Tonie Mudde in de podcaststudio van de Volkskrant, voor de nieuwe wetenschapspodcast Ondertussen in de KosmosBeeld Sabine Van Wechem

‘Margreet, mag ik jou wat persoonlijks vragen?’ De stem van Tonie Mudde, chef wetenschap van de Volkskrant. ‘Is er iets aan je persoonlijkheid waarvan je denkt: dát zou ik wel willen veranderen?’ Van Margreet Vermeulen, redacteur Psychologie en Brein, klinkt een lach. ‘Heb je even?’

Mudde en Vermeulen zitten in de podcaststudio. Ze maken de eerste aflevering van de nieuwe tweewekelijkse podcast van de wetenschapsredactie: Ondertussen in de Kosmos. ‘De kosmos’, dat houdt het expres lekker breed, want de gesprekken kunnen gaan over onderwerpen variërend van ruimtevaart, psychologie tot nieuwe ontdekkingen in de microbiologie.

Tonie Mudde is presentator en interviewt afwisselend redacteuren van de krant en wetenschappers over deze onderwerpen. De eerste aflevering gaat over de vraag of persoonlijkheid kan veranderen. Margreet Vermeulen schreef er recent een artikel over.

‘Voor een stuk in de krant zou ik nooit zo’n persoonlijke vraag stellen’, zegt Mudde. ‘Maar bij een podcast is het heel leuk om even te doen. Een podcast is wat persoonlijker, minder afstandelijk dan de krant doorgaans is, denk ik. Mensen die veel van een onderwerp weten, hoor je praten alsof je naast ze op een feestje zit.’

Het idee van de nieuwe wetenschapspodcast is om door te praten over alle extra kennis, anekdotes en details rondom een groot wetenschapsverhaal in de krant. Vandaar dat zowel wetenschappers als de redacteuren zelf in de studio komen zitten. ‘Redacteuren die zich hebben verdiept in een verhaal weten zoveel over een onderwerp, dan is het logisch om ze op deze manier nog meer te laten vertellen over dingen die niet in het stuk zijn gekomen, maar wel interessant zijn.’ 

Doorpraten

De podcast neemt de vorm aan van een klassiek radio-interview, is te horen in de eerst aflevering. Met halverwege de aflevering een extra rubriek, wat een vast onderdeel moet worden: de vraag van het alwetend algoritme (Mudde: ‘gewoon een geintje hoor, leek me wel grappig, zo’n robotstem’). Die komt met de vraag of dieren ook een persoonlijkheid hebben, waarvoor Mudde de enige hoogleraar animal personality van Nederland belt. Met gevoel voor humor: ‘Zijn titel suggereerde inderdaad al het antwoord op die vraag. Maar ik vraag hem ook hoe dat te meten is, en hoe dieren kunnen profiteren van onze kennis van hun persoonlijkheid.’

Er bestaan natuurlijk al veel wetenschapspodcasts, maar ieder medium bedient een heel eigen publiek, zegt Mudde. Wetenschapspodcasts van universiteiten (‘daar zijn er veel van’) zijn vaker gericht op de eigen achterban, met wat meer jargon. ‘Ik wil voorkomen dat het als huiswerk gaat voelen, of als iets alleen voor mensen die vroeger een kei waren in natuur- of wiskunde. Wij bedienen juist het grote publiek. Ons streven als redactie is om het altijd zo toegankelijk te maken. Zonder dat je een knieval doet en het alleen maar entertainment is, en diepgang mist.’

Waar gaat de volgende over? ‘Waarom mensen zich zo druk kunnen maken over sport − daar heb ik zelf een artikel over geschreven. Hoogleraar evolutionaire psychologie Mark van Vugt zit dan tegenover me in de studio. Die legt uit waarom mensen zo boos kunnen worden over een sportuitslag, bijvoorbeeld.’

‘Die hoogleraar is een fanatiek voetballer, dat maakt het extra leuk. Ik voetbal zelf ook, en support Ajax. Ik denk ook wel eens: het is maar een spelletje, waarom vind ik het zo belangrijk?’ Hij lacht. ‘En toch is het zo. Ik ben een dag chagrijnig als ze een belangrijke Champions League wedstrijd verliezen. Ja vreemd hè?’

Zit er een limiet aan het aantal mensen dat je kunt kennen? Wat bewijst de uitslag van een schriftelijke test eigenlijk? In onze Grote Vragen Podcast beantwoorden we ‘vragen waar je nooit over na hebt gedacht maar plotseling dolgraag een antwoord op wilt hebben’.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden