WetenschapInzicht

Vliegenbrein in kaart gebracht

Ongeveer 25 duizend zenuwcellen in het brein van een fruitvlieg.Beeld Google

Deze neonkleurige bol wol is een stukje vliegenbrein, onderdeel van het grootste ‘connectoom’ (een weergave van de neurale verbindingen in een brein) ooit gemaakt.

Dat schrijven onderzoekers van Google en de Janelia onderzoekscampus in Virginia, die ongeveer een derde van de hersenen van de fruitvlieg in kaart brachten. Het gaat om ongeveer 25 duizend zenuwcellen, waarin de onderzoekers meer dan vierduizend types onderscheiden.

Ze sneden het vliegenbrein in dunne plakjes met een heet mes en scanden die vervolgens onder een elektronenmicroscoop. De scans werden in de computer weer aan elkaar geplakt tot een geheel. 

Door zo’n gedetailleerd beeld van de hersenen te construeren, hopen de onderzoekers beter te begrijpen hoe het brein werkt. Zo schrijven ze dat ze precies kunnen zien hoe zenuwen die te maken hebben met zicht de hersenen binnenkomen. Dat moet inzichten opleveren in hoe en waar ze beelden verwerken.

Het enige dier waarvan tot nu toe het gehele brein op deze manier in kaart is gebracht, is een rondworm. Dat doet vermoeden dat het nog wel even duurt voordat we kunnen ronddolen door een driedimensionale kaart van het menselijk brein.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden