Vitamines smeren, wel of geen goed idee?

Vitamines kun je niet alleen eten, je kunt ze ook op je gezicht smeren. Vitaminerijke crèmes beloven de consument een gezicht met een frissere en egalere uitstraling, minder acné, kleinere poriën en een huid die er sowieso jonger en steviger uitziet. Is dat louter marketingpraat? Of is vitamines smeren echt een goed idee?

Een vrouw met fruit op haar hoofd.Beeld THINKSTOCK

Ja, het is een goed idee. Vitamines kunnen huidschade voorkomen die ontstaat door de zon, roken en luchtvervuiling. Vaak hebben ze ook een kalmerende of ontstekingsremmende werking. B3 werkt tegen jeugdpuistjes. Vitamine E en C samen doen pigmentvlekken vervagen.

Voordat u nu naar de parfumerie rent met de pinpas in de hand, er is wel een hele grote maar. Er zitten doorgaans te weinig vitamines in gezichtscrèmes om effect te sorteren. Dat zegt Jetske Ultee, onderzoeksarts in de cosmetische dermatologie. 'Een potje of tube moet minstens 1 procent vitamine C of E bevatten of B3 bevatten. Anders doet het niks. Maar dat durven de meeste cosmeticabedrijven niet, want vitamines kunnen de huid ook irriteren. En vitamines hebben de neiging snel te schiften en te oxyderen en dan wordt de crème vlokkig en bruin. Dat wil ook geen enkele producent.'

Het is dus zaak het etiket te raadplegen om te weten hoeveel vitamines (veelal derivaten) er zijn toegevoegd. Maar ook als dat 1 procent of meer is, bent u allerminst gegarandeerd dat de crème doet wat hij belooft. Vitamines zijn instabiel en hun heilzame werking neemt af vanaf het moment dat ze geproduceerd worden. Potjes die langdurig in het schap staan, verliezen in feite hun waarde. En zodra de crème in aanraking komt met licht en lucht is het met de werkzaamheid helemaal gedaan. 'Goede crèmes met hoge concentraties anti-oxydanten (vitamine E en C) zullen daarom nooit in een potje zitten', aldus Ultee. 'Een tube is al beter. Een pompje heeft de voorkeur. Maar dat is duur en ziet er niet luxe uit.'

Ultee vindt het zeer frustrerend. 'Er is zoveel kennis over wat vitamines kunnen doen voor de huid. Maar die kennis wordt nauwelijks gebruikt. Niet door dermatologen, en evenmin door de cosmetische industrie die de vitamines louter gebruikt als marketingtool. Ze stoppen de vitamines in hun potjes en tubes om de consument te verleiden met een mooi verhaal, maar de concentraties zijn zo laag dat ze niet of nauwelijks zullen werken.'

Een van de best onderzochte huidvitamines is vitamine A zuur. Dat werkt wel al bij hele lage concentraties (vanaf 0,01 procent) en helpt tegen acné, rimpels en pigmentvlekken. Het is alleen op recept verkrijgbaar omdat het kans geeft op ernstige huidirritatie en het gebruik voorzichtig moet worden opgebouwd.

De cosmetische industrie mag wel varianten van vitamine A gebruiken zoals retinol. 'Minder effectief', aldus Ultee. 'En doorgaans niet in werkzame concentraties omdat fabrikanten mogelijke huidirritaties willen voorkomen.'

Tot slot een tip van Ultee. Als u tòch op dat etiket gaat kijken, kies vooral een crème zonder parfum of alcohol. Als alcohol en alcoholsoorten als of ethanol, methanol, benzyl alcohol en isopropyl alcohol hoog op de ingrediëntenlijst staan, kun je met smeren de huid ook beschadigen in plaats van beschermen.

Ook een vraag voor deze rubriek? Mail naar gezond@volkskrant.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden