Vissen worden slimmer dankzij rotsen in kweekvijver

Kweekvissen worden slimmer als ze in hun omgeving stenen en nepwier hebben om zich in en achter te verstoppen. Dat blijkt uit een Noors onderzoek, dat vandaag in de Proceedings of the Royal Society B verschijnt.

Zalm probeert tegen de stroom in te zwemmen Beeld Getty Images

De ontdekking kan veel betekenen voor projecten waarbij bedreigde vissen gekweekt worden om daarna weer in het wild te worden uitgezet. Dat gebeurt op dit moment met vissen zoals zalm, forel en kabeljauw - vissen die in het wild bedreigd worden door overbevissing en veranderingen in het milieu.

Veel kweekvissen redden het echter niet in de echte wereld. Daar ligt meer gevaar op de loer, is er lang niet altijd eten en kan een verkeerde rivierstroming een vis in de war brengen. Daarom is het belangrijk dat vissen, als ze opgroeien in een kweekvijver, leren omgaan met dat soort problemen.

Labyrint
De onderzoekers onderzochten een groep zalmen in een Noorse kwekerij. Door met stenen en zeewier een gevarieerder onderwaterlandschap te maken van een vistank, werden vissen beter in het navigeren van een labyrint. Ze bereikten sneller het einde en ze namen minder verkeerde afslagen.

Ook in de hersenen van de vissen veranderde iets: een hersendeel dat met geheugen samenhangt werd vaker geactiveerd dan bij vissen die een saaie leefomgeving hadden.

Volgens de onderzoekers toont dat laatste aan hoe vormbaar het brein eigenlijk is. 'Door vissen iets anders te laten doen dan ze gewend waren, veranderden de genen in hun hersenen. Het brein is erg dynamisch,' vertelt een van de onderzoekers.

Met de bevindingen kunnen kwekerijen efficiënter werken. Omdat een groter percentage van de vissen zal overleven, zijn er ook minder nodig om de visstand in het wild te herstellen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.