Vikingen hadden perfecte lenzen

Vikingen beschikten honderden jaren vóór de befaamde zestiende-eeuwse Hollandse brillenmakers al over nagenoeg perfecte lenzen. Dat concluderen drie Duitse onderzoekers, na uitgebreide studies van de zogeheten Visby-lenzen, die in de jaren negentig in depots van Zweedse musea zijn teruggevonden....

Jarenlang is aangenomen dat de bergkristallen, platbolle objecten, sieraden moesten zijn. Het gaaf ste stuk heeft een diameter van vijftigmillimeter en meet op het dikste punt drie centimeter.

Nieuwe metingen van de oppervlakken, verricht aan de technische hogeschool van Aalen in Duitsland, laten zien dat de bolle kant steeds in hoge mate elliptisch is. Dat duidt volgens onderzoeksleider dr. Olaf Schmidt op een beheerste slijptechniek met behulp van een draaitafel. De beeldvorming, vergrotend, is vergelijkbaar met die van hedendaagse lenzen, zo blijkt uit tests. Volgens Schmidt is het onwaarschijnlijk dat ze slechts als sierraad waren bedoeld. Behalve als vergrootglas kunnen ze ook gebruikt zijn als brandglazen om vuur te maken.

Of de lensjes ook door Viking-handwerkslieden zijn gemaakt is niet bekend. Volgens Schmidt is het op grond van het gebruikte bergkristal niet uitgesloten dat ze afkomstig zijn uit Byzantium of Oost-Europa.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden