vervlucht spaceshuttle was uitsloverij Amerikaanse generaal

De overkomst van de spaceshuttle boven de Nederlandse stranden, op de rug van een Boeing 747 in juli 1983, was een versierpoging van de Amerikaanse generaal die verantwoordelijk was voor het ruimteveer. Hij wilde indruk maken op Heidi Graf, de voorlichtster van ruimteonderzoekcentrum Estec in Noordwijk...

Dat bleek vrijdag tijdens het afscheidsfeestje van Graf, die met pensioen gaat. Graf had generaal James Abrahamson in het voorjaar van 1983 ontmoet tijdens de luchtvaartshow Le Bourget bij Parijs. Daar had zij hem uitgedaagd de shuttle, die daar tentoongesteld stond, over Noordwijk te laten vliegen. 'Hij zei dat hij zo'n Big Shot was', aldus Graf. 'Dat moest hij dan maar laten zien.'

Abrahamson erkent in het vrijdag verspreide afscheidskrantje 'dat het moeilijk is om nee te zeggen tegen mensen als mevrouw Graf'.

Dus vloog op zondag 5 juni de Boeing met het ruimteveer over de Nederlandse stranden richting Noordwijk. Daar ging de combinatie zelfs even met de vleugels heen en weer. Duizenden mensen waren getuige van de overkomst.

Graf was echter al getrouwd. Abrahamson werd later hoofd van Ronald Reagans Starwars programma. Momenteel leidt hij het bedrijf Stratcom International, een bedrijf in stratosferische luchtschepen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden