Verkoop hoortoestel lijdt onder rollatorimago

Op feestjes kunnen ze niets verstaan, als iemand tegen ze praat draaien ze handig hun beste oor naar het geluid toe....

Gemiddeld lopen mensen ruim tien jaar met hoorproblemen rond voor ze een hoortoestel aanschaffen. En dat komt deels door het slechte imago dat de apparaten hebben, stelt Fred van Schoonderwalt van Beter Horen. Het bedrijf hield een inventarisatie onder een groep dragers van hoortoestellen en concludeerde dat schaamte nog steeds een rol speelt. Volgens van Schoonderwalt heeft het hoortoestel een ‘rollatorimago’.

Veel genoemde redenen voor uitstel zijn het niet willen accepteren van het probleem, angst voor reacties uit de omgeving en een gebrek aan vertrouwen in hoortoestellen. Opvallend genoeg zijn het vooral de ouderen die bezwaar maken tegen de apparaten, terwijl 50-minners zich met meer gemak laten helpen.

Van Schoonderwalt: ‘Jongeren zijn zich veel bewuster van het belang van hun oren, zij hebben er ook vaker last van als ze niet alles verstaan. Je moet toch je werk kunnen doen, of de baby horen huilen.’

Ouderen wachten lang met hulp zoeken. Ze vinden dat gehoorverlies bij de leeftijd hoort, of willen juist niet accepteren dat de jaren hun gehoor aantasten. ‘Als ze een hoorapparaat gaan dragen, voelen ze zich oud.’

Jan de Laat, secretaris van de Nationale Hoorstichting en audioloog in het Leids Universitair Medisch Centrum, onderschrijft dat het hoortoestel geen best imago heeft gehad. ‘Maar dat wordt met de jaren wel steeds beter, vooral door de geavanceerde techniek. Apparaatjes zijn bijzonder klein en onopvallend, je hoeft er echt niet meer mee te koop te lopen dat je slechthorend bent.’

De lange aanlooptijd om naar een hoorwinkel te stappen, heeft volgens De Laat ook te maken met de rol van de huisarts. ‘Bij de huisarts komt slechthorendheid op de 109de plaats, wat betekent dat er eerst 108 andere oorzaken worden bekeken voor er aan hoorproblemen wordt gedacht. Bovendien wordt een hoortest vaak vergeleken met de hoorcapaciteit van dezelfde leeftijdscategorie. Dan krijgt iemand te horen dat hij minstens zo goed hoort als zijn leeftijdsgenoten, terwijl hij met apparaat kan horen als iemand die 20 jaar jonger is.’

Van Schoonderwalt merkt dat het nu vooral de omgeving is die op actie aanstuurt. ‘Dan komen ze omdat hun zoon of dochter vindt dat ze slecht horen, maar zij zetten gewoon de televisie harder en denken dat het wel meevalt. Zo wordt de aanschaf van een hoortoestel steeds uitgesteld, terwijl het behoorlijke problemen met zich mee kan brengen.’

Nu heeft ongeveer de helft van de 70-jarigen een indicatie voor een hoortoestel, terwijl maar tien procent er daadwerkelijk een heeft. Aan dat gat van 40 procent, stelt De Laat, moet wat gedaan worden. ‘Ik maak vaak mee dat er communicatieproblemen ontstaan bij gehoorproblemen. Boodschappen worden verkeerd begrepen, de essentie komt niet aan. Door deze misverstanden kunnen zelfs ronduit gevaarlijke situaties ontstaan.’

Jorien de Lege

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden