Verjongingsmiddel lokt futurist en kattenbezitter

Het wordt menens. Een halfjaar nadat een Amerikaanse miljonair als eerste het nog ongeteste Nederlandse ‘verjongingsmolecuul’ FOXO4-DRI bij zichzelf injecteerde, staan overal ter wereld groepjes avonturiers klaar om zijn voorbeeld te volgen, in de hoop op een lang en gezond leven. ‘Een kwestie van tijd voor er ongelukken gebeuren’, waarschuwt de maker.

Eén van de stokoude muisjes die met anti-verouderingsmiddel worden behandeld, en die maar niet dood gaan. Beeld arie kievit

‘Als ik het in mijn handen krijg en het voelt goed, dan doe ik het gewoon. Als futurist loop ik graag voorop’, zegt Erwin van Lun, een Nederlandse informaticus die momenteel via internet medestanders werft voor een groepsinkoop van het dure verjongingsmolecuul FOXO4-DRI. Vier geïnteresseerden heeft hij naar eigen zeggen nu bijeen. ‘Ach, het is een eiwit, het is iets natuurlijks’, meent Van Lun.

FOXO4-DRI is een experimenteel molecuul dat ‘ouderdomscellen’ ofwel senescente cellen wegbreekt uit het lichaam. Nog veel te gevaarlijk voor de mens, oordeelt de bedenker, moleculair bioloog Peter de Keizer van de Universiteit Utrecht, want het middel breekt ook veel gezonde cellen af en is nog niet getest op de mens. Bij muizen bleek het middel echter verjongend effect te hebben: de proefdieren werden fitter, iets behaarder en kregen een wat betere nierfunctie. De Keizer hoopt dat stoffen als FOXO4-DRI ooit kunnen helpen ouderdomsziektes zoals alzheimer en kanker te voorkomen.

De markt op

Maar nu de opbouw van het molecuul in de vakliteratuur staat, kunnen laboratoria het namaken. Het is dan ook in diverse samenstellingen te koop op veilingsite Ali Baba, waar het wordt verkocht als stof voor onderzoek of als diergeneesmiddel. In de VS ging vastgoedmiljonair Darren Moore er afgelopen zomer al toe over het middel op zichzelf te testen. Volgens hemzelf werd hij er fitter en biologisch jonger door, al wijzen critici erop dat daarvoor geen duidelijk medisch bewijs is.

Van Lun is niet de enige die het voorbeeld van Moore wil volgen. Op de Nederlandstalige sporterswebsite Bodybuilding.nl zegt een zekere ‘Cools’ het middel in lage dosering op zichzelf te hebben getest, met naar eigen zeggen onder meer beter zicht en een ‘vreemd gevoel’ in de handen als gevolg. Een andere Nederlander, Barend Bokhorst, kocht het middel met een ander doel: in de hoop zijn zieke kat te behandelen.

Het leidde niet tot ‘de opleving waarop ik gehoopt had’, meldt Bokhorst desgevraagd. ‘Al weet je natuurlijk nooit hoe Pukra ervoor zou hebben gestaan zonder deze behandeling. Toch ben ik blij dat ik het heb geprobeerd. Dan weet je voor jezelf dat je geen moeite hebt gespaard.’

Levensverlengers

Grootschaliger is het initiatief van zo’n 35 onder internetalias opererende deelnemers aan een Engelstalig chatforum voor ‘levensverlengers’. De groep, onder wie ook leden uit Nederland en België, is er inmiddels toe overgegaan het middel gezamenlijk te bestellen, voor ongeveer 650 euro per persoon per kuur. Twee deelnemers melden het middel al te hebben ingespoten, overigens zonder duidelijk effect. De rest hult zich in stilzwijgen of zegt zich nog voor te bereiden, bijvoorbeeld door een tijd te vasten. Op weer een ander platform voor levensverlenging, Longevity+, zamelt men intussen geld in voor een proef op twintig menselijke vrijwilligers.

De Keizer is er niet gerust op. ‘Het is een kwestie van tijd voor er ongelukken gebeuren’, vreest hij. ‘En dan is het einde oefening voor het onderzoek’. Eigenstandig peptides bestellen via internet is in principe niet verboden, al mag het injecteren niet door onbevoegden worden uitgevoerd.

‘Ik denk dat we hier een nieuw fenomeen zien’, zegt De Keizer. ‘De informatie is vrij beschikbaar op internet, en mensen zijn niet meer bereid om te wachten tot alle klinische testfasen zijn doorlopen en een middel eindelijk beschikbaar is. Zeker niet als ze 70 jaar oud zijn, of ongeneeslijk ziek. We moeten gewoon erkennen dat de werkelijkheid ons heeft ingehaald. Vroeger kreeg je echt niet zomaar toegang tot een nieuw medicijn van een farmaceut. Maar voor dit soort middelen die heel makkelijk zijn te maken werkt het systeem niet meer.’

Beeld arie kievit

Waarschuwing

Ook de Belgische biotechnoloog Sven Bulterijs, directeur van het forum voor levensverlengers LongeCity, waarschuwt tegen de experimenten. ‘Ik deel de mening van De Keizer dat het onverstandig is. Bovendien weet je nooit wat je online koopt.’ Toch voelt hij zich niet geroepen de inkoopgroepen op zijn forum ter verantwoording te roepen: ‘Ik ben voor de vrijheid van meningsuiting. Deze mensen zijn uiteindelijk zelf verantwoordelijk voor hun acties.’

Op de fora kabbelt de discussie voort. ‘Kom op man, alle coole mensen doen dit’, moedigt ‘Meatsauce’ een einddertiger aan die twijfelt of hij het peptide wel wil proberen. ‘De ratten [sic] waarop ze het hebben geprobeerd klagen nergens over.’

Een andere deelnemer: ‘Ik ben liever een levende onsterfelijke. En niets doen is het grootste risico.’

Maar op de Nederlandse bodybuilderssite wordt ‘Cools’ ook uitgelachen. ‘Pensioenleeftijd naar 150’, ziet een van de andere bodybuilders al voor zich. ‘En dan al die verjaardagen van je kinderen, kleinkinderen, achterkleinkinderen, achter-achterkleinkinderen...’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden