Verhoogde kans op kanker met goedkope kaars

Wie graag een bad neemt omringd door kaarsen of lange avonden bij kaarslicht dineert, moet zich misschien nog eens bedenken. Uit Amerikaans onderzoek, gepresenteerd op een bijeenkomst van de American Chemical Society (ACS), is gebleken dat de walm die goedkope kaarsen komt op termijn kankerverwekkend kan zijn.

Bij verbranding van paraffine, de stof waar de meeste kaarsen van zijn gemaakt, komen verscheidene schadelijke stoffen vrij. Onder meer benzeen en tolueen verbranden niet omdat de temperatuur van de kaars te laag blijft. Tolueen kan duizeligheid veroorzaken, benzeen is een giftige stof die ook in sigarettenrook zit.

De onderzoekers van de South Carolina State University waarschuwen voor klachten als astma en allergieën, die kunnen worden veroorzaakt door walm van kaarsen. ‘Eens in de zoveel tijd een kaars branden zal niet zoveel invloed hebben. Maar jarenlang achtereen elke dag paraffinekaarsen aansteken in een afgesloten ruimte, zoals een badkamer, zou problemen kunnen veroorzaken’, aldus onderzoeker Amid Hamidi.

Hij vreest verder dat veel mensen denken dat ze allergieën hebben of lijden aan benauwdheid, terwijl die klachten in feite worden veroorzaakt door de walm van kaarsen.

De wetenschappers ontdekten de giftige stoffen doordat ze vijf uur lang kaarsen lieten branden in een niet geventileerde ruimte. Daarna werden de chemische stoffen in de kamer geanalyseerd. Dezelfde test werd gedaan met kaarsen met bijenwas en met kaarsen van soja. Daar werden geen gifstoffen bij aangetroffen. ‘Hoewel deze kaarsen duurder zijn, zijn ze ook gezonder’, aldus Hamidi.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden