'Verenigd Koninkrijk krijgt in 2018 station voor ruimtetoeristen'

In 2018 kunnen ruimtetoeristen voor het eerst een retourtje Verenigd Koninkrijk - Het Heelal aanschaffen. Het land krijgt het eerste commerciële ruimtestation in Europa, zo heeft de Britse regering vandaag bekend gemaakt. Hiermee wil de regering volgens de Britse minister van Industrie Vince Cable vooral één ding: 'making the UK the place for space'.

null Beeld ap
Beeld ap

Het zal niet het eerste ruimtestation voor particulieren zijn: later dit jaar kunnen toeristen voor hun ruimtereizen al terecht in de woestijn in New Mexico in de Verenigde Staten.

Het Britse ruimtestation zal worden gebruikt voor bemande missies en commerciële ruimtereizen, bijvoorbeeld door ruimtevaartmaatschappijen Virgin Atlantic en het Amerikaanse bedrijf XCOR. Een lijst met acht potentiële locaties voor dit station wordt morgen bij een luchtvaartevenement in Farnborough bekend gemaakt, maar intussen is er al het een en ander bekend. Zo zou het merendeel van de locaties zich in Schotland bevinden. In Engeland worden onder andere Bristol, Cornwall en Norfolk genoemd.

Op een andere locatie die genoemd wordt, Lossiemouth aan de oostkust van Schotland, bevindt zich nu al een grote basis voor reddingshelikopters. Richard Branson, eigenaar van ruimtevaartmaatschappij Virgin Galactic, heeft zijn voorkeur voor deze plek al uitgesproken. Zijn voorstel werd enthousiast gesteund door de Scottish National Party.

'Schotland heeft een geweldige reputatie in het verkennen van de ruimte', zei de Britse staatssecretaris van Financiën Danny Alexander vandaag op een luchtvaartevenement. 'We vierden de Schotse afkomst van Neil Armstrong toen hij de eerste man op de maan was, en vorige week toen een geweldig Schots bedrijf de bouw van de eerste satelliet van het Britse ruimtevaartagentschap op zich nam.'

Oprichter van Virgin Atlantic Airways Richard Branson (L) met vliegtuigbouwer Burt Rutan. Ze poseren voor ruimtevliegtuig SpaceShipTwo Beeld reuters
Oprichter van Virgin Atlantic Airways Richard Branson (L) met vliegtuigbouwer Burt Rutan. Ze poseren voor ruimtevliegtuig SpaceShipTwoBeeld reuters
Het commerciële ruimtestation in new Mexico Beeld reuters
Het commerciële ruimtestation in new MexicoBeeld reuters
null Beeld afp
Beeld afp

Onafhankelijkheid Schotland
Volgens de Britse minister van Industrie Vince Cable is de ruimtevaartsector bloeiende. Uit overheidsgegevens blijkt dat het de snelst groeiende sector in het gehele Verenigd Koninkrijk is. In dat opzicht is het referendum over de onafhankelijkheid van Schotland, dat op 18 september zal plaatsvinden, nog een spannend moment voor de toekomst van het commerciële ruimtestation.

Het ruimtestation is immers een plan van de Britse regering, maar zal na de onafhankelijkheid van Schotland wellicht niet meer op hetzelfde grondgebied liggen. Wie nu precies de vruchten van het eerste Europese walhalla voor de ruimtetoerist gaat plukken, is vooralsnog niet duidelijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden