'Van schrijven word je gelukkig'

Zaterdag begint de Week van het Schrijven, met 110 activiteiten. Bedenker en organisator is Louis Stiller, hoofdredacteur van Schrijven Magazine, schrijvenonline.org en docent aan de schrijversvakschool Amsterdam....

Door Bob Witman

Uit onderzoek blijkt dat Nederland een miljoen amateurschrijvers kent, er bestaan circa 1,3 miljoen weblogs en er zijn 400 duizend twitteraars in de lucht. En u wilt het schrijven stimuleren?

‘U bedoelt het aanbod is nogal groot? Zeker. Maar er wordt nooit te veel geschreven. Bovendien heb je als lezer de keuze: je hoeft het niet te lezen.’

Wat drijft al die schrijvers?

‘Een miljoen mensen schrijven af en toe wat, een derde daarvan doet dat serieus. Sommigen zelfs dagelijks. Een website als schrijvenonline.org wordt maandelijks door 100 duizend mensen bezocht. Schrijven is een uitstekende manier om je gedachten te ordenen. Je kunt gevoelens van je af schrijven. Het is zingevend. Onderzoek aan de Universiteit van Californië leert dat tijdens het schrijven mensen gelukkiger zijn. Het heeft een positief effect op het gebied in de hersenen waar de emotionele zelfcontrole huist.’

Romancier, is dat een vak dat je kunt leren?

‘Er zijn enkele schrijversvakscholen en er is een snel groeiend cursusaanbod online, bij bibliotheken en kunstcentra. Maar er is geen volwaardige opleiding aan een universiteit of hogeschool. Dat is jammer. Als je schilder, acteur of ontwerper wilt worden, volg je een opleiding. Schrijven moet je grotendeels zelf leren. In de Verenigde Staten bestaat die opleiding wel. Raymond Carver, Donna Tartt, Brett Easton Ellis, ze hebben allemaal Creative writing gedaan.’

Schrijven is één ding. Maar iedereen wil ook gelezen worden.

‘Daar begint het lang niet altijd mee. Veel mensen zeggen dat ze schrijven omdat ze van jongs af aan vol met verhalen zitten. Of ze schrijven om een ingrijpende gebeurtenis te verwerken. Maar ja, het is waar, als ze iets moois hebben geschreven, willen ze publiceren. Het is een kindje waar ze trots op zijn. Dat geldt ook voor professionele schrijvers: Maarten ’t Hart, Thomas Rosenboom, als ze niet worden gelezen, worden ze ongelukkig.’

Wat is een POD-er?

‘Iemand die publiceert via Print On Demand, buiten het reguliere circuit van uitgevers om. POD maakt een explosieve groei door. Voor geen of bijna geen geld kun je een boek bij een POD-uitgeverij onderbrengen. Pas als er een bestelling komt, wordt het boek gedrukt. Dat is zeker niet alleen voor losers. Neem het boek Mijn Jan is Brandweerman. Er zijn duizenden exemplaren van verkocht.’

Mijn Jan is Brandweerman?

‘Columns van Wil Robijn, de echtgenote van een brandweerman. Uitgevers zagen er geen brood in, maar er is toch een markt voor. Dat is het mooie van Print On Demand. Ook specifieke markten kunnen worden bediend. Het is de democratisering van het schrijven.’

Heeft u nooit dat u op uw site iets leest en denkt: ga je tijd eens beter besteden?

‘Jazeker. Maar dat heb ik ook wel eens als ik in de boekwinkel iets koop van een reguliere uitgever.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden