Van Engeland tot China, overal is taalgebruik vooral positief

Een lichtpuntje in donkere tijden: waar ter wereld mensen met elkaar spreken, hun taal is voornamelijk positief van toon. Of iemand nu Spaans, Engels, Chinees of Arabisch spreekt, in de menselijke communicatie overheerst de goede luim, concludeert een studie in PNAS.

Beeld anp

Dat blijkt uit onderzoek dat is verricht aan de Universiteit van Vermont. De onderzoekers hebben tien talen onderzocht, met in totaal 24 woordarchieven, variërend van taalgebruik op Twitter tot de taalindex die is aangelegd door de zoekmachines van Google. Onder meer Frans, Spaans, Engels, Duits, Chinees en Arabisch zijn onder de loep genomen. Door veelgebruikte woorden te vergelijken met woorden die eerder zijn beoordeeld op negativiteit of positiviteit, kon de toon worden bepaald van het taalgebruik.

Latijns-Amerikaanse talen blijken het meest optimistisch, Chinees het minst, al scoort ook Chinees hoger dan de neutrale score van 5. Opmerkelijk is volgens de onderzoekers dat het woordgebruik in Latijns-Amerikaanse landen een grotere spreiding kent dan bijvoorbeeld Russisch en Chinees. Het Nederlands is niet onderzocht.

Onderzoekster taaltechnologie aan de Universiteit Twente Dong Nguyen zegt dat het onderzoek past in een trend. Volgens Nguyen worden steeds vaker grote tekstarchieven gebruikt om fenomenen te bestuderen die tot nu toe alleen op kleinschalige schaal onderzocht konden worden. 'Maar vaak reflecteren ze alleen maar grootschalige trends en is er minder bekend over de data dan bij kleinschaliger onderzoeken.'

Bij onderzoek op Twitter kunnen volgens Nguyen makkelijk miljoenen tweets worden onderzocht, maar is vaak weinig bekend over de mensen die erachter zitten. Bij dit soort onderzoek wordt de context vaak genegeerd, zoals sarcasme. Ook kan de bias een rol spelen van degenen die de woorden hebben beoordeeld. 'Misschien zijn mensen geneigd eerder een positieve score aan individuele woorden te geven, als ze dat gevraagd wordt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden