Vader van dna-structuur Watson in opspraak

In Groot-Brittannië is ophef ontstaan over vermeend racistische uitspraken van Nobelprijswinnaar en ontdekker van de dna-wenteltrapstructuur James Watson. De Amerikaan zei eerder in een interview met een Britse krant dat Afrikanen een laag IQ hebben....

Van onze verslaggever Martijn van Calmthout

Daarvoor, zei hij ook, was duidelijk wetenschappelijk bewijs. Om die reden zag hij de toekomst van Afrika somber in, aldus Watson.

Ondermeer het Science Museum in Londen zegde een optreden van Watson af, naar aanleiding van de uitspraken. Watson zou daar zijn nieuwe boek Avoid Boring People presenteren.

Watson keerder vorige week vroegtijdig terug naar de VS. Hij bood zijn excuses aan voor de uitspraak. Hij zei zich niet goed te kunnen herinneren waarom hij die had gedaan in het interview met het Sunday Times Magazine.

James Watson (79) ontdekte in 1953 samen met Francis Crick en anderen in Cambridge de dubbele helix-structuur van dna. Daarvoor ontving hij in 1962 de Nobelprijs, samen met Crick en Wilkins.

Zijn in 2004 overleden collega Francis Crick raakte in de jaren negentig een aantal malen in opspraak vanwege vermeende sympathieën voor eugenetica. Ook hij liet zich een aantal malen laatdunkend uit over intelligentie van zwarten.

Maandag sprak de Britse neurowetenschapper Colin Blakemore, voorheen hoofd van de Britse Medical Research Council, schande van het wegsturen van Watson op basis van berichten in de pers. Volgens Blakemore zijn er zeker verschillen tussen verschillende volkeren, en moeten die bestudeerd kunnen worden zonder angst voor vooroordelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden